A flight dispatcher helps a plane’s captain bring the flight in safely during an emergency.

La función de un despachador de vuelos es asegurarse de que el avión y sus pasajeros lleguen con seguridad desde la ciudad de partida a la ciudad de destino. Junto con el piloto, el despachador de vuelo regula un horario de vuelo que debería resultar en una carga útil máxima y un costo de operación mínimo. El despachador de vuelos trabaja detrás de escena en un aeropuerto, programando rutas, calculando costos y considerando el clima y otros factores que podrían desviar un vuelo.

An airline dispatcher must understand the operational requirements of the aircraft they route.

Los trabajos de despachador de vuelo implican la liberación de una aeronave para el despegue, lo que solo ocurre una vez que el piloto y el despachador de vuelo firman la documentación necesaria. Una vez que suelta el avión, es deber del despachador de vuelo vigilar los vuelos que están en el aire. El despachador debe vigilar constantemente el viento, la altitud, la ruta y los niveles de combustible durante el curso de un avión. Un trabajo de despacho de vuelo, por lo tanto, requiere que el despachador actúe como intermediario entre el piloto y el personal de la aeronave en tierra. El despachador actualiza continuamente a estas personas sobre el estado del vuelo.

Flight dispatchers play a key role in ensuring passengers reach their destination safely and on time.

Aunque los trabajos de despachador de vuelo se llevan a cabo principalmente en una oficina en un aeropuerto, el despachador ocasionalmente viaja en la cabina del avión con el piloto si las rutas o condiciones deben mantenerse de cerca, y el piloto necesita un par de ojos extra. Además, las regulaciones federales de aviación requieren que los despachadores de vuelo deben viajar en la cabina durante al menos cinco horas al año para estar familiarizados con el equipo y los procedimientos de vuelo. Sin embargo, en su mayor parte, los trabajos de despacho de vuelos se realizan desde una oficina altamente técnica o un centro de control con radar y equipos informáticos que brindan informes en vivo y al minuto sobre el estado de los vuelos. Un trabajo de despacho de vuelo requiere el uso de herramientas como una calculadora y un gráfico meteorológico, junto con una computadora, por supuesto.

Los trabajos de despachador de vuelo varían con respecto al alcance del trabajo según el tamaño de la aerolínea para la que trabajan los despachadores. Con las aerolíneas más grandes, generalmente hay más empleados para realizar tareas específicas, por lo que el trabajo del despachador es sencillo e implica asegurarse de que se establezca y se siga el horario de vuelo. Los trabajos de despachador de vuelo en aerolíneas más pequeñas exigirán que el despachador asuma muchos roles, a menudo incluido el de meteorólogo .

Los trabajos de despachador de vuelo no requieren un título universitario, aunque muchos en el campo tienen uno en transporte aéreo o un campo relacionado. Los despachadores de vuelo exitosos deben poder mantener la calma en situaciones muy estresantes. Deben estar orientados a los detalles, ser concienzudos y ser capaces de pensar rápidamente en sus pies. La semana laboral de un despachador suele ser de 40 horas, aunque siempre debe estar disponible para situaciones de emergencia.