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El diseño instruccional es una carrera relativamente nueva y en crecimiento. Las personas en este campo trabajan con mayor frecuencia en educación, pero los trabajos de diseño instruccional también están disponibles en el mundo empresarial. Independientemente de la industria, la mayoría de los trabajos de diseño instruccional incluyen la evaluación de las necesidades educativas de los estudiantes y el desarrollo de programas para abordar esas necesidades. Muchos trabajos de diseño instruccional se encuentran en el área de la educación en línea, pero los diseñadores instruccionales a veces trabajan en la industria editorial y también crean materiales impresos.

Algunos diseñadores instruccionales crean y estructuran el contenido de los cursos en línea. Pueden trabajar con un maestro u otro experto en la materia que escriba el contenido del curso. El diseñador de instrucción a continuación, organiza el contenido de diversas maneras al mejor facilitan el aprendizaje. El diseñador instruccional generalmente considera las necesidades específicas de los estudiantes que tomarán los cursos para poder diseñar las lecciones de manera apropiada. Para este tipo de carrera de diseño instruccional, la experiencia en diseño gráfico o web suele ser la habilidad más importante.

Otras carreras de diseño instruccional se enfocan en crear evaluaciones. Estos trabajos requieren que los diseñadores instruccionales analicen los materiales del curso y creen un sistema de evaluación apropiado para medir el aprendizaje de los estudiantes. El diseñador instruccional es responsable de elegir el tipo apropiado de herramienta de evaluación y estructurarla para capturar los puntos más importantes del curso. La experiencia en el desarrollo de la enseñanza o la evaluación es útil para este tipo de carrera.

Los trabajos de diseño instruccional en algunas industrias pueden centrarse más en la escritura que en el diseño. En estos trabajos, el diseñador instruccional crea contenido original del curso que es revisado y editado por expertos en la materia para asegurar su precisión y adecuación. Otros trabajos en esta área implicarían reutilizar el contenido para otro tipo de medios. La mayoría de las veces, esto implica la adaptación de materiales impresos para cursos en línea recién creados. Una sólida experiencia en escritura y un título en educación son los requisitos más importantes para estos trabajos de diseño instruccional.

Si bien muchos trabajos de diseño instruccional se encuentran en la escuela primaria y la educación superior , estas carreras también se pueden encontrar en el mundo empresarial. Los diseñadores instruccionales pueden desarrollar cursos para programas de capacitación corporativos , muchos de los cuales están en línea. Las personas que trabajan en departamentos de capacitación corporativos como instructores pueden tener el tiempo más fácil para hacer la transición a este tipo de carrera de diseño instruccional. Algunos trabajos de este tipo combinan la enseñanza en el aula con el diseño instruccional en un solo puesto. Estos trabajos suelen ser con grandes empresas que cuentan con departamentos internos de formación y desarrollo .

Los trabajos de diseño instruccional pueden ser permanentes, pero los puestos de contrato son comunes. En un puesto de contrato, el diseñador trabaja durante un período de tiempo determinado en un proyecto específico, y el trabajo termina cuando se completa el proyecto. Algunos diseñadores instruccionales pueden trabajar desde casa, ya que la mayor parte de su trabajo se realiza en un entorno en línea.