One empty and one full pint-sized blood bag.

La flebotomía es la práctica médica de extraer, analizar y analizar sangre. Los profesionales pueden extraer muestras de sangre para donaciones o transfusiones, o para verificar la presencia de enfermedades. Hay varios trabajos de flebotomía disponibles para personas con la educación y capacitación adecuadas. La mayoría de los trabajos de flebotomía están a cargo de técnicos, que extraen sangre físicamente de los pacientes. Otros profesionales trabajan como tecnólogos de laboratorio clínico, técnicos veterinarios e investigadores científicos.

Cells are viewed under a microscope.

Los trabajadores médicos que realmente extraen sangre se conocen como técnicos en flebotomía y flebotomistas. Estas personas usan agujas esterilizadas para recolectar muestras de sangre de las venas de los brazos y almacenarlas en viales para su posterior análisis. Después de un procedimiento, un flebotomista generalmente limpia el área de la punción con algodón y almohadillas esterilizadas, y coloca un vendaje en el brazo para evitar más hemorragias.

Some phlebotomists perform blood tests on farm animals.

Las personas generalmente pueden obtener trabajos de flebotomía con diplomas de escuela secundaria, aunque algunos empleadores prefieren contratar flebotomistas con títulos asociados o certificados de escuelas vocacionales médicas especializadas. Los nuevos flebotomistas generalmente reciben capacitación formal en el trabajo de parte de enfermeras y técnicos experimentados. Muchos estados y países requieren que los flebotomistas aprueben exámenes escritos y prácticos para obtener una certificación profesional y comenzar a trabajar solos. Los técnicos expertos en flebotomía pueden trabajar en centros de atención ambulatoria, hospitales, clínicas de salud pública, hogares de ancianos o centros de donación de sangre.

Phlebotomists must perform a venipuncture while taking precautions to avoid infection or unnecessary pain.

Los tecnólogos de laboratorio clínico que se especializan en flebotomía analizan las muestras de sangre después de su extracción. Los expertos emplean microscopios y otros equipos de laboratorio para verificar la presencia de material anormal en las células sanguíneas y realizan experimentos químicos para detectar diferentes enfermedades. El requisito básico habitual para el empleo como tecnólogo es una licenciatura en tecnología médica , anatomía o un campo similar. Los nuevos tecnólogos generalmente reciben varios meses de capacitación especializada en las instalaciones de laboratorio de los hospitales, y es posible que se les solicite que aprueben los exámenes de licencia del estado antes de realizar trabajos de flebotomía independientes.

Some large medical facilities hire phlebotomists who are charged with drawing and handling blood samples.

Las mascotas y los animales de granja a menudo necesitan análisis de sangre y servicios médicos similares a los humanos, por lo que los técnicos veterinarios realizan muchas de las mismas tareas vitales en otros trabajos de flebotomía. Los técnicos extraen sangre, analizan el contenido de las muestras y ayudan a los veterinarios a realizar diagnósticos. La mayoría de los técnicos veterinarios deben aprobar exámenes de licencia y obtener títulos de asociado o licenciatura de escuelas acreditadas para trabajar en clínicas u hospitales de animales.

Muchos científicos biológicos capacitados se especializan en la investigación de flebotomía. Los científicos realizan experimentos de laboratorio e investigan datos históricos para identificar enfermedades y probar nuevos medicamentos. Un profesional puede querer comprender cómo y por qué ciertos componentes sanguíneos, como los glóbulos blancos, reaccionan a patógenos o medicamentos. Los científicos biológicos en trabajos de flebotomía generalmente tienen títulos de doctorado en microbiología , química o medicina, y generalmente trabajan en laboratorios privados, compañías de farmacología o firmas de biotecnología.