Los higienistas dentales suelen trabajar en consultorios dentales privados.

Un higienista dental ofrece varios tratamientos dentales y otros cuidados bucales a los pacientes dentales. Los deberes de un higienista dental pueden variar desde lo rutinario hasta lo extraordinario. A veces cambian según el entorno. Prácticas privadas, hospitales, escuelas de higiene dental y el ejército son algunos de los muchos trabajos de higienista dental que están disponibles.

Dental hygienists might conduct dental x-rays.

En general, las tareas pueden incluir limpiar y pulir los dientes, eliminar la placa en los dientes y debajo de la línea de las encías, tomar historiales dentales, registrar las caries y enfermedades para que el dentista las revise, realizar radiografías dentales y evaluar a los pacientes en busca de signos de cáncer oral. Otras responsabilidades del higienista dental incluyen hacer impresiones o moldes de dientes, educar a los pacientes sobre los procedimientos correctos para una buena salud bucal y aplicar agentes anticaries a los dientes, como selladores. En algunas áreas, el higienista dental puede estar a cargo de controlar el dolor del paciente y otros procedimientos de restauración.

Dental hygienists often polish patients’ teeth.

Dependiendo del lugar donde ejerza el higienista dental, puede trabajar bajo la supervisión de un dentista, con una supervisión mínima o sin la supervisión de un dentista. Por ejemplo, en algunas áreas, un higienista dental puede realizar sus funciones en un hogar de ancianos con una supervisión mínima. De hecho, los trabajos de higienista dental en muchas instituciones estatales no requieren mucha supervisión.

Dental hygienists are often responsible for making molds of a patient’s teeth.

Los trabajos de higienista dental son más comunes en oficinas privadas. Estos higienistas suelen trabajar para un solo dentista o para un mayor número de dentistas como parte de una práctica de grupo. Se pueden encontrar muchos otros trabajos de higienista dental en los departamentos de odontología de los hospitales, agencias comunitarias, organizaciones de mantenimiento de la salud, escuelas primarias y secundarias, escuelas de odontología y el ejército. Un higienista dental simplemente necesita explorar las opciones que mejor se adapten a su horario, estilo de vida y preferencias y luego postularse a esos trabajos de higienista dental en consecuencia.

Dental hygienists may give tips of how to maintain good oral hygiene.

La Organización Mundial de la Salud y el Cuerpo de Paz ofrecen muchos trabajos de higienista dental en el extranjero. Aunque no son trabajos bien remunerados, aceptar un puesto de este tipo puede ser una experiencia gratificante. Se pueden explorar nuevas áreas del mundo e incluso un higienista dental puede brindar cuidados que cambian la vida en áreas del mundo donde el cuidado dental es un lujo. Para postularse a un puesto de este tipo, debe pasar por los canales adecuados con cada organización, completar el papeleo y realizar entrevistas.

Dental hygienist may assist with dental x-rays.

Otros trabajos de higienista dental pueden requerir experiencia educativa y laboral adicional más allá de la de un higienista dental típico. Por ejemplo, trabajos como investigadores, consultores, educadores y administradores son puestos potenciales que puede tomar un higienista dental. Estos trabajos de higienista dental generalmente se llevan a cabo en una universidad o escuela de odontología.