Tradicionalmente, se utiliza un índice de precios al consumidor (IPC) para ilustrar los precios que se cobran a los consumidores por bienes y servicios.

Tradicionalmente, se utiliza un índice de precios al consumidor ( IPC ) para ilustrar los precios que se cobran a los consumidores por bienes y servicios. Al ver la información histórica del IPC, queda cada vez más claro si esos precios tienen una tendencia al alza o a la baja. Generalmente, la información está disponible para el público y se puede manipular o utilizar para comparar los costos actuales con los precios que se cobraron en el pasado. Los datos del IPC también representan si la inflación está presente en una economía regional y los expertos en finanzas pueden usar la información para evaluar cuándo comenzaron y terminaron los ciclos económicos formales.

Los datos históricos del IPC son útiles para determinar la forma en que las tasas de inflación, que representan el poder adquisitivo de una moneda regional, han tenido una tendencia durante un período de tiempo. Si un profesional o cualquier individuo busca comprender la forma en que la inflación aumentó o disminuyó en el pasado, puede consultar tablas que ilustran los datos de precios al consumidor anteriores para comprender una economía regional o internacional. Al hacerlo, una persona puede aprender algunas tendencias o patrones que podrían ser propensos a repetirse; lo que podría llevar a alguien a tomar decisiones financieras, de vida o de inversión.

Al revisar un cambio en la tasa actual de precios al consumidor frente al IPC histórico, una persona puede saber si los consumidores, en promedio, están pagando más o menos por bienes y servicios. Con base en esta información, él o ella puede evaluar el costo de vida y puede decidir mudarse. Al hacerlo, una persona utiliza el IPC histórico para tomar decisiones sobre dónde residir.

Los economistas pueden utilizar la información histórica del IPC para diversos fines. Pueden usarlo para sacar conclusiones y solidificar estimaciones previas sobre el estado de la economía. Por ejemplo, los datos económicos que publican las agencias federales a menudo se basan en información preliminar. A menudo, esos resultados se revisan una vez que los ciclos económicos se vuelven más evidentes y claros. Los economistas podrían recurrir a la información revisada de precios al consumidor para tomar una determinación más oficial sobre el momento de varios ciclos económicos, como recesiones o expansiones económicas.

Los responsables de la formulación de políticas gubernamentales pueden utilizar datos históricos del IPC para evaluar si la política económica está funcionando o no. Por ejemplo, las autoridades monetarias pueden ajustar ciertas tasas de interés en un intento por evitar que una economía se desacelere a drásticamente o crezca demasiado rápido. Si el IPC pasado indica que la economía, de hecho, está señalando características extremas, los funcionarios del gobierno podrían pedir cambios en la forma en que responden los responsables de la política monetaria.