La literatura de la mitología coreana cubre una amplia gama de seolhwa o historias de toda la península de Corea y sus islas adyacentes. Las historias se clasifican principalmente como shinhwa o mito ; cheonseol o leyenda; y mindam , o folklore . Se pueden hacer más clasificaciones de acuerdo con si las historias son sobre personas, animales, plantas, espíritus y entidades celestiales. La mitología también puede clasificarse según la narrativa sea seria, humorística, trágica o sobrenatural.

La literatura de la mitología coreana cubre una amplia gama de seolhwa o historias de toda la península de Corea y sus islas adyacentes.

La mitología coreana tiene muchas similitudes con las mitologías de otras culturas de Asia oriental. Un enfoque principal de la mitología es la religión, particularmente la tradición chamánica, que todavía tiene un alto lugar de reverencia en la sociedad coreana. Muchos mitos chamánicos tratan sobre cómo se formó el mundo y sobre las genealogías de las deidades coreanas. Estas historias se transmitieron oralmente a lo largo de los siglos.

Los cuentos de la mitología coreana también se refieren al keonguk shinhwa ; es decir, explicar cómo se fundó la nación coreana y justificar el estatus social otorgado a las clases altas en comparación con las clases bajas. Esto es de acuerdo con la filosofía confuciana que considera que se debe mantener una jerarquía social tan rígida. La mayoría de los cuentos de este tipo pertenecen a la categoría shinhwa . Los personajes de las historias de shinhwa a menudo tienen poderes sobrehumanos e interactúan con deidades y espíritus sobrenaturales; shin significa sobrenatural en coreano y hwa significa hablar.

En coreano, la palabra cheonseol se forma combinando cheol , o transmitir y seol , o hablar. Esto significa que estos son cuentos que fueron transmitidos por tradición oral. Los cuentos de cheonseol tratan sobre gente corriente con personajes fuertes y habilidades extraordinarias. Los personajes se abren camino en el mundo a fuerza de sus propios esfuerzos y pueden entrar en conflicto con sus superiores sociales, pero, dado que las fronteras sociales establecidas por el confucianismo no deben cruzarse, generalmente hay pocos finales felices. Sin duda, estas historias pretendían ser una advertencia para los advenedizos de las clases bajas.

A diferencia de los cuentos de cheonseol , los cuentos de mindam ignoran con bastante alegría las costumbres sociales confucianas, y los protagonistas afectados por la pobreza ascienden en el mundo, aunque no siempre por medios sencillos. Los cuentos de Mindam suelen ser bastante divertidos e ingeniosos. Los diversos cuentos mitológicos coreanos se han recopilado en muchos volúmenes antiguos, uno de los cuales es el Samguk Yusa ; en coreano, esto significa la Memorabilia de los Tres Reinos. Además de su valor de entretenimiento, la mitología coreana ofrece una visión interesante de las costumbres sociales y la historia del país.