Calabazas

Las calabazas contienen una gran cantidad de nutrientes, que incluyen vitamina A, betacaroteno y mucha fibra. También funcionan bien en muchas aplicaciones saladas y dulces, desde sopas de calabaza picantes con mariscos hasta el clásico pastel de calabaza . Algunos cocineros se contentan con el puré de calabaza enlatado, pero otros prefieren hacer su puré desde cero, comenzando asando calabazas. Al asar calabazas, los cocineros generalmente deben elegir la variedad correcta de calabaza para asar, colocarla en la fuente para hornear adecuada y dejarla asar en el horno. Como muchas calabazas de cáscara dura, asar calabazas requiere tiempo y paciencia.

El primer consejo para asar calabazas suele ser elegir el tipo correcto. Las calabazas de azúcar suelen ser la variedad preferida porque muchas de ellas son más dulces y densas que otros tipos. Al elegir una calabaza de azúcar, los cocineros deben inspeccionarla en busca de magulladuras, manchas blandas y agujeros. Estas cosas pueden indicar una calabaza a punto de estropearse. Una buena calabaza generalmente tiene una pulpa de color naranja medio a oscuro que es dura y suena hueca cuando alguien la golpea. La piel más oscura suele indicar una carne de mejor sabor.

Lavar la calabaza antes de asarla también es importante. Esto elimina la suciedad, los pesticidas y los aceites de la cáscara y evita que estas sustancias penetren en la pulpa durante el proceso de tostado. Una vez lavada, el cocinero normalmente debe cortar la calabaza por la mitad verticalmente y raspar las semillas con una cuchara. El cocinero puede guardar las semillas para otras aplicaciones o desecharlas.

Los platos para hornear adecuados para asar calabazas generalmente incluyen bandejas de horno de cerámica, vidrio y de metal para hornear al aire. Todos estos tipos de utensilios para hornear generalmente se calientan lentamente, lo que permite que la pulpa de la calabaza se ase y se ablande gradualmente en lugar de quemarse por fuera y permanecer cruda por dentro. A algunos cocineros les gusta agregar aproximadamente 1 pulgada (aproximadamente 2 cm) de agua al fondo de la fuente para hornear antes de colocar las mitades de calabaza, con el lado cortado hacia abajo.

La mayoría de las calabazas se tuestan bien a unos 176 ° C (350 ° F) durante aproximadamente una hora. Configurar el temporizador por solo 40 minutos al comienzo de la cocción puede permitir que el cocinero revise la calabaza con un tenedor para ver si la cáscara está tierna. Cuando el tenedor se desliza en la piel sin resistencia, la calabaza se asa por completo. La paciencia durante el tueste puede ser muy importante. Los cocineros deben evitar mirar la calabaza o revisar la cáscara antes de que se acabe el tiempo. Esto libera calor del horno y puede evitar que la calabaza se hornee correctamente.