Las almejas son moluscos bivalvos.

Las almejas al vapor han sido durante mucho tiempo las favoritas desde la costa de Maine hasta California. Las almejas al vapor son muy fáciles de preparar, pero el cocinero casero debe estar familiarizado con algunos consejos para mantener a los comensales seguros y las almejas deliciosas. Limpiar las almejas de arena, saber qué almejas al vapor son seguras para comer y sencillos consejos sobre las salsas para mojar más sabrosas garantizarán que todos los que se sumerjan en la deliciosa oferta del cocinero tengan una buena experiencia.

Remojar las almejas en agua fría del grifo antes de cocinarlas les permite escupir cualquier arenilla que tengan.

Las almejas son uno de los muchos tipos de mariscos. Sus conchas vacías esparcen playas por todo el mundo, y muchos niños han ido a cavar en la arena mojada para buscarlas. La almeja se mantiene a salvo dentro de su caparazón, pero esa concha generalmente también contiene una buena cantidad de arena. No hay nada peor que intentar disfrutar de almejas al vapor que no se han limpiado adecuadamente y que aún contienen trozos de arena desagradables.

Afortunadamente, conseguir que las almejas abandonen la arena no es difícil. Sumergirlos en salmuera antes de cocinarlos los induce a escupir la arena. Algunos cocineros afirman que un poco de pimienta en el agua de remojo hace que lo dejen más rápido. Un baño de una hora en agua fría del grifo es óptimo, pero tan solo 20 minutos pueden ser suficientes.

La forma más rápida de llegar a la sala de emergencias es comer una almeja podrida. Suelen ser almejas que han muerto antes de cocinarse y en las que ya ha comenzado el proceso de descomposición. Es importante que el cocinero casero separe a los vivos de los muertos.

Sacar las almejas que tienen las conchas ligeramente abiertas del rebaño y golpearlas ligeramente contra el borde del mostrador es una forma infalible de averiguar cuáles son seguras para comer. Cualquiera que no se ofenda y se doble con fuerza en uno o dos minutos probablemente esté listo para la tumba y debe ser desechado. El cocinero sabio le dará a todas las conchas un buen control visual para ver si hay grietas profundas o áreas astilladas y también arrojará esas almejas.

Una vez que las almejas vivas han sido secuestradas, es hora de restregarlas bien con agua corriente fría. La mayoría de los cocineros prefieren un cepillo de alambre rígido para esta tarea porque la suciedad y los escombros pueden alojarse en los surcos profundos de las almejas. Es importante hacer este paso con cuidado, recordando que cualquier cosa que quede en la cáscara irá al agua de cocción y es posible que el agua no mate a todas las bacterias, parásitos u otros indeseables.

Cocine las almejas al vapor con una vaporera especial o simplemente colocándolas en una rejilla que quepa dentro de una olla en la que hierva aproximadamente una pulgada (2,5 cm) de agua. Entre cinco y diez minutos funciona. En este punto, la mayoría de las almejas habrán abierto sus conchas. Aquellos que no lo han hecho no son seguros para comer.

No es necesario empapar las almejas al vapor en salsas elegantes. Es el sabor dulce salado natural que anhelan los amantes de las almejas. Algunos comensales insisten en que la única salsa para mojar que se necesita es su propio líquido de cocción. Otros prefieren agregar un poco de mantequilla al líquido caliente o descartarlo todo en favor de la mantequilla derretida y un chorrito de jugo de limón.