Frijoles de arándano – de cerca.

Los mejores consejos para preparar frijoles de arándano difieren ligeramente dependiendo de si los frijoles están frescos o secos, pero se requiere hervir en ambos casos, al igual que la atención adecuada a la calidad del frijol y el tiempo de cocción general. Los frijoles frescos a menudo se elogian como superiores, pero son difíciles de encontrar en la mayoría de los lugares. En entornos comerciales, los frijoles casi siempre se secan. Los consejos de preparación en ambas circunstancias incluyen una selección y limpieza cuidadosas, así como una atención especial al tiempo de hervor, para evitar que los frijoles se conviertan en papilla. También es importante prestar atención a las especias y los condimentos.

El primer paso para preparar frijoles frescos es sacarlos de la vaina y enjuagarlos para eliminar los restos. A diferencia de las judías verdes a las que se parecen, las judías de arándano se deben quitar de sus vainas antes de cocinarlas. Las vainas son a menudo de un atractivo color rojo, pero son amargas y no suelen cocinarse bien.

Cocinar con frijoles de arándano que son frescos requiere una gran atención a la calidad. La mayoría de las variedades frescas provienen de granjas familiares, que a menudo carecen de las medidas de control de calidad de las operaciones comerciales. Es importante verificar que los frijoles estén frescos, insectos y tizón antes de cocinarlos. Un frijol en mal estado no necesariamente arruinará un plato, pero rara vez es agradable y fácil de evitar con un poco de atención al principio.

Las variedades frescas deben hervirse brevemente para obtener una suavidad agradable y un sabor realzado. Es posible comer frijoles de arándano rojos crudos, pero rara vez resulta muy sabroso. La mayoría de los cocineros hierven los frijoles entre tres y cinco minutos. El objetivo es la ternura del tenedor, lo que significa que los frijoles son suaves al tacto, pero aún mantienen su forma. A veces es necesario probar los frijoles mientras se cocinan para asegurar el tiempo adecuado.

Los mejores consejos para cocinar frijoles de arándano secos son algo diferentes. La inspección aún es necesaria, pero generalmente es menos exigente, ya que es probable que los granos hayan sido clasificados antes de ser empaquetados. Sin embargo, el tiempo de cocción de los frijoles secos es extenso y debe planificarse con mucha anticipación.

Si bien es posible simplemente hervir los frijoles secos durante un período de tiempo prolongado, generalmente se obtienen mejores resultados con el remojo. Los frijoles de arándano se deben cubrir con agua tibia durante al menos 4 horas, y hasta 12 horas, antes de que comience la cocción. A veces es necesario cambiar el agua una o dos veces para mantenerla limpia.

Una vez que se completa el remojo previo, los frijoles deben hervirse hasta que también estén tiernos como un tenedor. Esto puede tardar más de una hora. Los cocineros deben prestar mucha atención al tiempo de ebullición para evitar que se cocinen demasiado.

Hay muchos beneficios para la salud de los frijoles de arándano, incluidos los altos niveles de varias vitaminas. Sin embargo, estas propiedades a menudo se pierden si se permite que los granos se desintegren. Esta regla se aplica tanto a los frijoles frescos como a los secos.

El condimento también es algo a considerar. Cuando los frijoles secos hierven, crean una especie de caldo que muchos cocineros aprovechan al agregar condimentos y hierbas. Esto le da sabor a los frijoles de arándano que se rehidratan y produce un caldo que se puede guardar y usar para recetas futuras.

Si bien capturar un caldo utilizable es más difícil dentro del corto período de ebullición apropiado para los frijoles frescos, el condimento también puede ser importante allí. Agregar especias e ingredientes más picantes como el ajo puede mejorar el sabor general de los frijoles. Incluso un poco de sal suele ser suficiente para resaltar más sabor que el agua por sí sola.