Significado | Concepto | Definición:

En general, se acepta que el metal de mejor calidad para usar en el cableado doméstico es el cobre , aunque también es posible usar aluminio . El cableado de aluminio se usa comúnmente para transmitir electricidad a través de redes eléctricas. Esto se debe a que es más liviano y generalmente más económico que el cobre. Durante algún tiempo, a partir de la década de 1960, el cableado de aluminio se utilizó en los hogares como reemplazo del cable de cobre en las nuevas construcciones. Esto provocó algunos de los problemas típicos del cableado de aluminio si se instala incorrectamente, como el sobrecalentamiento que puede provocar incendios.

El cableado de aluminio defectuoso puede provocar incendios en el hogar.

El problema más importante con el cableado de aluminio se conoce como fluencia en frío. A medida que el metal se calienta, se expande y luego se contrae nuevamente cuando se enfría. Esto puede resultar peligroso con el tiempo donde se realizan las conexiones eléctricas. Si pasa por suficientes ciclos de calentamiento y enfriamiento, que son causados ​​por el uso diario, el cableado de aluminio se afloja gradualmente en el punto de conexión. Para empeorar las cosas, el aluminio se oxida con el tiempo, lo que a veces provoca una acumulación de calor adicional en la conexión, lo que provoca más resistencia eléctrica, lo que a su vez produce más calor.

Esto no quiere decir que el cableado de aluminio sea intrínsecamente inseguro. Cuando se instala correctamente, el cableado de aluminio puede ser tan seguro y eficaz como el cobre. Sin embargo, también tiende a ser implacable con la mano de obra pobre o descuidada. Algunos incendios domésticos han sido causados ​​por conexiones defectuosas de cables de aluminio, incluidos algunos en los que murieron personas. En casi todos los casos, el cableado mal conectado fue el culpable del incendio, lo que sugiere que incluso si el cableado se hizo con cobre, el incendio puede haber ocurrido eventualmente de todos modos.

Debido al peligro potencial que presenta el alambre de aluminio, se ha eliminado gradualmente como material de cableado doméstico en favor del cobre. Además del sobrecalentamiento, el aluminio también presenta otros problemas menores. La oxidación es la principal, que ocurre cuando el óxido de aluminio se acumula en la superficie del cableado de aluminio. Este es el equivalente al óxido , pero en aluminio en lugar de hierro o acero, y es un aislante eléctrico, lo que significa que no conduce electricidad. Este problema es peor en los sitios de conexión y puede ser necesario limpiar el óxido de aluminio de estas conexiones si es necesario realizar reparaciones.

La oxidación tiene pocas implicaciones prácticas además de la corrosión que puede ocurrir en los sitios de conexión debido a ella. Otro punto importante sobre el aluminio es que, incluso en las mejores circunstancias, no conduce la electricidad tan bien como el cobre. Esto se traduce en cables con un diámetro mayor, así como en un riesgo ligeramente mayor de sobrecalentamiento incluso lejos de las conexiones. Por todas estas razones, el cableado de aluminio ya no se usa en los hogares, y algunas compañías de seguros para propietarios de viviendas incluso cobran a los clientes primas más altas si sus casas están cableadas con aluminio, debido al mayor riesgo percibido.