Los minoristas en línea enfrentan una variedad de problemas importantes, incluidos muchos de los mismos problemas que la mayoría de las empresas, como obstáculos legales, financieros y prácticos. También hay varios problemas específicos de comercio electrónico que son exclusivos de los minoristas en línea.

La entrega confiable de productos afecta la reputación de un minorista en línea.

La seguridad es posiblemente el más importante de todos los problemas de comercio electrónico. Cualquier sitio web que acepte pagos en línea tiene la responsabilidad moral y legal de hacer todo lo posible para asegurarse de que los datos de la tarjeta de sus clientes estén protegidos. A las empresas más pequeñas les puede resultar más fácil utilizar un sistema de gestión de pagos externo. Esto significa que durante la etapa de pago de “pago”, el cliente es redirigido a una empresa independiente que verifica los datos de su tarjeta y acepta el pago. Esto le costará al minorista una tarifa, generalmente una comisión basada en el precio de venta, pero puede ahorrarle estrés y molestias.

Los minoristas en línea tienen la responsabilidad de proteger la información de pago personal de sus clientes.

En una nota similar, los minoristas en línea deben tener especial cuidado para evitar que su sitio se infecte con virus y otro software malicioso. Aunque no es necesariamente culpa del minorista, un sitio que dañe las computadoras de los clientes podría ser devastador para las relaciones con los clientes. Un punto que constituye un área de riesgo particular es cuando un sitio incluye anuncios externos y enlaces de afiliados que podrían transmitir infecciones.

Es posible que las aplicaciones para teléfonos inteligentes y los sitios web móviles no funcionen correctamente en todos los teléfonos y sistemas operativos.

La entrega es otro tema importante. Si un minorista en línea elige un método de entrega poco confiable, es probable que el cliente lo responsabilice a él, en lugar de a la empresa de entrega. Los minoristas también deben decidir sobre una política de cargos de entrega que puede incluir ofrecer entrega gratuita, cobrar una tarifa plana, cobrar por peso o cobrar al cliente la tarifa real pagada a una empresa de entregas.

Uno de los problemas de comercio electrónico menos conocidos es el de los visitantes del sitio con discapacidades. Dependiendo de la ubicación del minorista, pueden estar sujetos a leyes sobre discriminación por discapacidad; es mucho más probable que este sea el caso de un sitio de comercio electrónico en lugar de un sitio puramente basado en información. También es una cuestión de cortesía y buen sentido comercial hacer que un sitio sea lo más accesible posible. Esto incluye asegurarse de que el sitio se pueda personalizar mediante tecnología de accesibilidad. También es importante tener alternativas de texto a las fotografías y al texto gráfico, como animaciones Flash, para que el contenido pueda ser manejado por la tecnología de lectura de pantalla para usuarios con discapacidad visual.

Muchos problemas de comercio electrónico surgen del hecho de que los minoristas en línea venden productos en todo el estado e incluso en líneas internacionales. Esto puede generar situaciones complejas con la recaudación y distribución de impuestos y derechos, tanto en la jurisdicción del minorista como en la del vendedor. Puede haber restricciones de exportación que impidan o limiten que un minorista en línea envíe productos a un cliente extranjero. Para algunos productos, la edad mínima legal de los clientes puede variar de un estado a otro y de un país a otro.