La actividad ilegal, como el uso de drogas ilegales, no está protegida por políticas de privacidad.

Muchos consideran que la privacidad es el problema legal más importante del siglo XXI. Con la explosión de la tecnología de las comunicaciones desde finales del siglo XX, las leyes de privacidad con respecto a los teléfonos celulares, los mensajes de texto, los correos electrónicos y el correo de voz son todavía muy rudimentarias donde existen. La privacidad en el lugar de trabajo puede ser una de las áreas más difíciles con respecto a la ley de privacidad, ya que aún no se ha trazado claramente una línea que separe los derechos de los empleadores de la privacidad de los empleados.

En la mayoría de los lugares, los empleadores tienen derecho a escuchar llamadas telefónicas y leer mensajes de texto.

La mayoría de las veces, los problemas de privacidad en el lugar de trabajo giran en torno a la controversia de qué tan de cerca un empleador puede monitorear a sus empleados. Algunas empresas han invertido un tiempo considerable en la creación de pautas de privacidad destinadas a explicar exactamente lo que está y no está permitido en términos de monitoreo, pero estas pautas casi nunca son legalmente vinculantes. En algunos casos, incluso pueden utilizarse para crear una falsa sensación de seguridad entre los empleados. La mayoría de los expertos sugieren evitar todo el complicado asunto de la privacidad en el lugar de trabajo al no usar nunca las computadoras o teléfonos celulares de la empresa para otra cosa que no sea el negocio de la empresa, pero aún pueden surgir varias complicaciones que tengan como resultado consecuencias legales.

En la mayoría de los lugares, los empleadores tienen derecho a escuchar llamadas telefónicas, leer correos electrónicos y mensajes de texto e incluso monitorear las conversaciones en el lugar de trabajo. La información recopilada de este monitoreo se utiliza para medir la eficiencia y el desempeño de los empleados. Algunas empresas pueden poner salvaguardas en la propiedad de la empresa para evitar el uso indebido, como bloquear ciertos sitios web o prohibir la descarga de cualquier cosa que no esté relacionada con problemas de la empresa. Sin embargo, incluso si una empresa declara que los empleados pueden usar computadoras y otros bienes para uso personal, existe un precedente legal que muestra que los empleadores pueden mentir sobre la política y monitorear la actividad personal independientemente de las afirmaciones o políticas en sentido contrario.

Las políticas de ética de la empresa complican aún más los problemas de privacidad en el lugar de trabajo. Algunas empresas exigen que los empleados firmen acuerdos que estipulen la ética tanto dentro como fuera del lugar de trabajo. Los arrestos, el uso de drogas recreativas o incluso la actividad legal, como beber, pueden utilizarse como motivo para despedir o castigar a un empleado, incluso si la actividad ocurrió fuera del lugar de trabajo y no tuvo ningún efecto o no tuvo ningún efecto negativo en el desempeño laboral .

La privacidad en el lugar de trabajo es un tema de vital importancia en el mundo moderno. Si bien los empleadores ciertamente tienen derecho a mantener la eficiencia de la oficina y evitar el mal uso del tiempo de la empresa, los empleados continúan teniendo derechos legales o constitucionales a la privacidad incluso mientras están en el lugar de trabajo. Descubrir el equilibrio entre los derechos de los empleadores y los de los empleados es un área importante de debate en todo el mundo legal. Hasta que los derechos sean enumerados específicamente por los sistemas legales, quizás sea más prudente mantener todos los asuntos personales fuera de la oficina siempre que sea posible.