Diseño racional de medicamentos: pros y contras

Un método médico contemporáneo, el diseño racional de medicamentos aplica la tecnología informática para hacer coincidir medicamentos potenciales con los objetivos de la enfermedad. Los defensores elogian este enfoque por su conveniencia, uso de tecnología y capacidad para sintetizar y entregar información compleja rápidamente. Este tipo de diseño de fármacos ya ha proporcionado protocolos de fármacos exitosos a un ritmo acelerado desde los enfoques tradicionales de creación de fármacos. Los críticos, sin embargo, argumentan que el diseño racional de medicamentos conlleva un precio y un nivel de experiencia que excluye a muchas regiones. Además, los resultados suelen ser menos fiables que otros métodos.

El diseño racional de fármacos también se conoce como diseño de fármacos asistido por computadora.

El diseño racional de medicamentos implica la creación de medicamentos que imitan la estructura de una sustancia nociva. Estos tratamientos intentados generalmente involucran pequeñas moléculas que tienen formas similares a las moléculas que se encuentran en el cuerpo y que facilitan la enfermedad. Tales similitudes permiten que la molécula del fármaco se una a estas sustancias y provoque o suprima una respuesta. Por ejemplo, un científico puede buscar electrónicamente sustancias que activen una proteína importante o que provoquen el suicidio celular.

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El desarrollo de fármacos implica descubrir o diseñar nuevos compuestos químicos que interactúen con los objetivos de los fármacos de forma beneficiosa.

Una ventaja principal del diseño racional de medicamentos es la simplificación significativa del descubrimiento de medicamentos. Los métodos antiguos se basaban principalmente en el ensayo y error, probando innumerables sustancias potenciales hasta que se descubrió una que interactuaba positivamente con el sujeto de prueba. Utilizando estos enfoques por sí solos, las pruebas de drogas a menudo duraron varios años. Este período prolongado restó valor a la disponibilidad de medicamentos necesarios para numerosas enfermedades.

Con un diseño de medicamentos racional, los pacientes podrían obtener un acceso mucho más rápido a nuevos medicamentos.

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Una de las razones por las que el diseño racional de medicamentos se completa con tanta rapidez es porque a menudo utiliza tecnología informática, razón por la cual también se le puede llamar diseño de medicamentos asistido por computadora. Los programas de software permiten a los investigadores ver sustancias y posibles objetivos en tres dimensiones. Como tal, el científico puede probar reacciones potenciales sin la necesidad de un largo ejercicio de laboratorio.

Una ventaja principal del diseño racional de medicamentos es la simplificación significativa del descubrimiento de medicamentos.

Los científicos también crean bases de datos de posibles sustancias útiles y objetivos de fármacos. Esto permite a las personas escanear rápidamente miles de archivos y modificar las búsquedas de sustancias específicas. El almacenamiento electrónico también permite compartir información entre diferentes organizaciones.

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Los virus altamente infecciosos y de rápida mutación, como la influenza, pueden beneficiarse del diseño racional de medicamentos.

Sin embargo, la naturaleza tecnológica de este enfoque puede actuar como una debilidad. Las regiones que no están equipadas con procesos informáticos avanzados tienen menos probabilidades de beneficiarse del diseño racional de medicamentos. La falta de recursos puede conducir a su vez a una falta de motivación para el estudio entre los científicos.

Además, el uso de esta tecnología requiere de investigadores y científicos bien formados en química, biología y tecnología informática. Satisfacer estas rigurosas necesidades de conjuntos de habilidades puede resultar difícil en muchas áreas. El financiamiento de tales métodos, tanto en salarios como en equipos, podría presentar otro obstáculo.

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Otra consideración importante es la naturaleza del diseño del fármaco. Si bien el trabajo de laboratorio tradicional puede producir resultados cuantificables, el diseño racional de medicamentos solo ofrece estimaciones y predicciones sobre cómo reaccionará una sustancia con otra sustancia. Por lo tanto, las pruebas repetidas y la detección diligente siguen siendo una necesidad. Al igual que con cualquier programa electrónico, también puede aumentar la posibilidad de error.

A pesar de los inconvenientes, el potencial para el diseño racional de fármacos es prometedor sobre todo para los pacientes. Las personas podrían obtener un acceso mucho más rápido a nuevos medicamentos. A su vez, se pueden descubrir y crear tratamientos más diversos. Ya se han documentado casos de éxito en afecciones que van desde la influenza hasta el virus de la inmunodeficiencia humana ( VIH ).

 

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