El riesgo de combinar warfarina y alcohol es principalmente que aumentan la probabilidad de sangrado excesivo. Esto puede conducir a un riesgo secundario que depende del primero. Las lesiones obtenidas durante accidentes relacionados con el alcohol, como caídas o accidentes automovilísticos durante la conducción en estado de ebriedad, podrían ser más peligrosas. Sin embargo, la relación entre estas dos sustancias es compleja y no es probable que una ingesta mínima de alcohol tenga un impacto significativo en la salud. Por lo general, surgen problemas mayores cuando las personas consumen más de dos o tres bebidas al día, y especialmente si el uso de warfarina no se acompaña de análisis de sangre regulares .

La warfarina y el alcohol afectan la formación de coágulos sanguíneos, pero de diferentes maneras.

La warfarina ayuda a prevenir la formación de coágulos de sangre mediante la inhibición de la acción de la vitamina K . El alcohol tiene un mecanismo ligeramente diferente, pero también puede prevenir la formación de coágulos de sangre o ayudar a disolverlos cuando ocurren. Hasta cierto punto, la acción que producen estas sustancias es deseable. Puede prevenir accidentes cerebrovasculares u otros émbolos. Por otro lado, la prevención de la coagulación puede ser algo malo cuando se produce una lesión con sangrado.

La warfarina y el alcohol tomados juntos pueden aumentar la probabilidad de sangrado excesivo.

Como la acción de la warfarina en la sangre es mayor que la del alcohol, normalmente requiere ciertas precauciones. Los pacientes que toman el medicamento se someterán a análisis de sangre como el índice internacional normalizado (INR) o el tiempo de protrombina (PT) con bastante frecuencia para asegurarse de que están tomando el medicamento en una dosis segura. La warfarina es tan reactiva con otros alimentos, medicamentos e infecciones que la mayoría de las personas requieren pruebas frecuentes y experimentan cambios regulares en su dosis.

Los análisis de sangre utilizados para controlar a los pacientes que toman warfarina pueden estar sesgados cuando se consume alcohol en exceso.

Debido a la regularidad de los análisis de sangre, el uso de warfarina y alcohol juntos en cantidades razonables simplemente requiere ligeras modificaciones de la dosis, ya que el INR o el PT reflejarán un tiempo de coagulación más prolongado. Si se consume alcohol en exceso, las pruebas pueden ser inestables y puede ser difícil recetar una cantidad adecuada de warfarina que no ponga a los pacientes en riesgo de tiempos de coagulación peligrosamente bajos. Además, en ocasiones, los pacientes no se realizan las pruebas que necesitan y es posible que no se den cuenta de que están en peligro.

Se sabe que la warfarina interactúa con varios otros medicamentos, incluidos varios que se recetan comúnmente a las personas mayores.

Esto significa que la mayoría de los médicos permiten que sus pacientes usen warfarina y alcohol juntos. Esta recomendación depende con frecuencia del acuerdo del individuo de hacerse análisis de sangre con regularidad. No se recomienda un consumo superior a dos o tres bebidas diarias porque no se puede administrar ninguna cantidad de warfarina de manera segura con tanto alcohol.

La combinación de warfarina y alcohol en exceso puede crear un efecto indirecto. Las personas intoxicadas son más propensas a sufrir accidentes en vehículos o simples caídas, resbalones o tropiezos. Si la warfarina y el alcohol se usan juntos, puede haber una mayor probabilidad de sangrado excesivo por lesiones, lo que podría resultar fatal. La combinación de control de sangre, nunca operar un vehículo después de beber y mantener el consumo de alcohol en niveles seguros y moderados elimina en gran medida este riesgo secundario.