El diodo emisor de luz (LED) es una pieza de tecnología extraordinariamente versátil. Su capacidad para producir luz de manera económica, eficiente y durante períodos prolongados lo hace ideal para muchas aplicaciones. La tecnología LED se ha convertido en el estándar para la retroiluminación de monitores y televisores y también se utiliza en muchos dispositivos electrónicos portátiles. Los dispositivos de iluminación domésticos utilizan habitualmente LED. Los conjuntos grandes de LED son adecuados para su uso en lugares donde anteriormente se habrían utilizado bombillas de alto rendimiento.

Los televisores de pantalla plana a menudo se iluminan con retroiluminación LED.

La tecnología LED es simple. Una corriente eléctrica pasa a través de un LED y los electrones de esa corriente transfieren parte de su energía a la luz visible. Los LED utilizan una pequeña fracción de la energía que requieren las bombillas incandescentes y son incluso más eficientes que las luces fluorescentes. Tienen la ventaja añadida de durar muchos años en condiciones de uso normal.

Un teléfono inteligente con retroiluminación LED.

Los televisores y monitores de pantalla plana requieren iluminación de fondo activa para generar una imagen visible. Las bombillas fluorescentes de alta intensidad eran estándar para esta tarea, pero en gran parte se han reemplazado por tecnología LED. Muchos LED se utilizan en una matriz en este tipo de monitor, lo que permite la iluminación de solo aquellas partes de la pantalla que necesitan iluminarse, lo que reduce el consumo de energía. La eficiencia natural de los LED reduce aún más la cantidad de energía necesaria, y este tipo de pantalla tiene una vida útil más larga, debido a la durabilidad de los componentes del LED.

Las señales de tráfico utilizan tecnología LED.

Los diodos emisores de luz son excelentes fuentes de luz para cualquier aplicación. Las primeras versiones emitían luz en un espectro muy estrecho, lo que las hacía inadecuadas para algunas tareas. La tecnología LED moderna es más versátil y los LED se pueden encontrar en bombillas normales, luces navideñas y productos novedosos. Los diodos individuales producen poca luz, pero los conjuntos grandes pueden sustituir las bombillas de cualquier vataje. Los LED que emiten luz ultravioleta se pueden utilizar como decoración para fiestas.

La tecnología LED se puede encontrar en las luces navideñas.

Los modestos requisitos de energía de la tecnología LED moderna han simplificado mucho el trabajo de diseño de dispositivos electrónicos móviles. Los teléfonos inteligentes y tabletas modernas emplean LED como luces de fondo y como luces indicadoras. Las linternas LED son económicas y proporcionan luz durante un período de tiempo mucho más largo que las luces incandescentes.

Las matrices de LED ahora se utilizan en aplicaciones de iluminación de alta potencia. Muchos automóviles utilizan faros LED y luces indicadoras. Estas luces son especialmente útiles como luces indicadoras porque continúan funcionando incluso si un diodo está dañado. Las señales de tráfico ahora emplean a menudo tecnología LED, ya que pueden beneficiarse de importantes ahorros de energía. Un pequeño inconveniente de esta mejora en la eficiencia surge en climas fríos, ya que las matrices de LED no generan suficiente calor para mantenerse libres de nieve en el invierno.

Las tabletas utilizan LED como luces de fondo y como luces indicadoras.