Los usos de los circuitos integrados a partir de 2011 están muy extendidos debido a las ventajas únicas que ofrecen sobre los circuitos electrónicos tradicionales. Se encuentran en todos los dispositivos electrónicos que tienen algún tipo de control por microprocesador , desde teléfonos celulares y reproductores de música portátiles hasta sistemas de juegos, computadoras personales y otros dispositivos digitales. Esto se debe a un circuito integrado (IC) o chip contemporáneos 21 st estándares del siglo es un dispositivo muy sofisticado, el embalaje hasta millones de componentes electrónicos como transistores, resistencias y condensadores en un área de unos pocos centímetros cuadrados sobre una oblea de silicio. Sin embargo, los primeros usos de los circuitos integrados fueron bastante limitados cuando se construyeron los primeros modelos en 1958 y 1959, ya que eran dispositivos primitivos en ese momento que eran difíciles de producir en masa.

Una tarjeta SIM, que contiene un circuito integrado.

A Jack Kilby, investigador de Texas Instruments en los Estados Unidos, se le atribuye ser una de las primeras personas en ver los beneficios y usos potenciales de los circuitos integrados. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 2000 por su contribución al desarrollo del circuito electrónico. Aunque el concepto del chip IC se remonta a una investigación anterior que se remonta a 1949 por ingenieros alemanes, Kilby y otro investigador con sede en Estados Unidos llamado Robert Noyce fueron los primeros en presentar patentes para la idea.

La gente usa dispositivos de todos los tamaños que contienen circuitos integrados todos los días.

El enorme salto que dio el chip IC al diseño de circuitos electrónicos se basa en una limitación a la que se enfrentaban los fabricantes de productos electrónicos a finales de la década de 1950. El transistor había reemplazado los tubos de vacío , pero los componentes eléctricos básicos para circuitos como transistores, condensadores y resistencias solo podían hacerse tan pequeños, ya que sostenerlos con pinzas y soldarlos en una placa de circuito se estaba volviendo cada vez más difícil a medida que se volvían cada vez más pequeños. . La idea de grabar la funcionalidad de estos componentes en una oblea de silicio eliminó la necesidad de soldar individualmente los componentes portátiles, y los usos de los circuitos integrados comenzaron a dispararse una vez que se perfeccionaron los métodos de fabricación a mediados o finales de la década de 1960.

Si bien los primeros circuitos integrados se denominaron circuitos de integración a pequeña escala (SSI) y contenían solo unas pocas docenas de componentes, eran vitales para los proyectos aeroespaciales en ese momento, como los controles para el sistema de misiles nuclear Minuteman de EE. UU. Y las computadoras digitales utilizadas. por el programa de la misión estadounidense Apollo Moon. Estos usos, así como las necesidades de la Marina de los EE. UU., Representaron la mayor parte de la demanda inicial de circuitos integrados a partir de 1962. En 1968, los usos de los circuitos integrados habían comenzado a extenderse a la electrónica de consumo, con su capacidad para procesar la frecuencia modulada (FM ) sonido en televisores.

A medida que se amplió el número de componentes que se podían colocar en un chip, los usos de los circuitos integrados se generalizaron mucho más. Los modelos de chips de integración a mediana escala (MSI) contenían cientos de componentes a fines de la década de 1960, y la integración a gran escala (LSI) podría poner varios miles de componentes en un chip cinco años después. A partir de ahí, el crecimiento de la cantidad de componentes que se podían empaquetar en un área de unos pocos centímetros cuadrados aumentó exponencialmente. La integración a muy gran escala (VLSI) que permitió cientos de miles de componentes conectados a principios de la década de 1980, y los diseños de circuitos integrados tridimensionales (3D-IC) a partir de 2011 permiten que millones o miles de millones de componentes se empaqueten en una red. que está interconectado tanto horizontal como verticalmente en múltiples capas de semiconductor oblea.

As of 2011, the multiple control and mathematical processing functions that an integrated circuit can perform has made them ubiquitous devices in most consumer electronics from radios and televisions to calculators and digital watches. The uses of integrated circuits are widespread throughout industrial plants and in robotics, as well as for controls in automobile and aircraft systems. As they become more sophisticated and inexpensive to manufacture, they are also found in disposable items such as greeting cards that play music. Radio-frequency identification (RFID) tags on disposable consumer product packaging that retail stores use to track inventory are also a common location for IC chips, with RFID tags being added to other products like passports and credit cards as well.