Las latas existían mucho antes de que se patentara el primer abrelatas . El origen de la lata generalmente se atribuye a Peter Durand en 1810, con la primera planta de enlatado abierta en Inglaterra en 1813. También hay alguna evidencia de que las latas de metal pesado eran de uso común en la Armada holandesa durante la década de 1770. En cualquier caso, el abrelatas no apareció hasta la década de 1850. Algunas fuentes identifican al inglés Robert Yeates como quien patentó el abrelatas en 1855. La primera patente de abrelatas en los Estados Unidos fue otorgada a Ezra Warner en 1858.

Más datos sobre los abrelatas :

El diseño clásico del abrelatas se atribuye a William Lyman. El diseño de 1870 incluía la conocida rueda que se mueve a lo largo del borde de la lata, cortando la tapa. Este diseño siguió siendo popular hasta 1925, cuando se agregó un borde dentado a la rueda.

El uso de llaves especializadas para abrir latas data de 1866 y fue el método utilizado por el ejército de los Estados Unidos. Las llaves que se usan hoy en día en las latas de sardinas y carne en conserva son esencialmente las mismas que las del diseño inicial.

Las primeras latas de hojalata eran gruesas, a menudo pesaban más que la comida que contenían. Las instrucciones para abrir las latas a menudo incluían el uso de un martillo y un cincel. Los primeros abrelatas se diseñaron para usar con latas que eran considerablemente más delgadas que los tipos de latas anteriores.