Dedique suficiente tiempo a hablar con los conductores de automóviles y las niñas de automóviles y, finalmente, probablemente los escuchará decir algo sobre el trabajo de las válvulas: trabajos de válvulas, rectificado de válvulas de múltiples ángulos, etc.

Las válvulas son un asunto serio. Actúan como guardianes para que el combustible y el aire entren y salgan de las cámaras de combustión del motor de su automóvil. Si una o más válvulas se estropean, tiene problemas, tal vez incluso problemas catastróficos del motor. Sabiendo que las válvulas del motor son tan importantes, ¿cómo podemos saber cuándo una o más de ellas está a punto de fallar? ¿Y cuánto duran las válvulas del motor, de todos modos?

Primero, comencemos con una definición rápida: una válvula de motor consta de un vástago y una cabeza, y se parece vagamente a un hongo con la tapa al revés. Con las válvulas, la precisión es la clave para un rendimiento óptimo. Realmente es un milagro moderno que el tren de válvulas (válvulas, resortes de válvulas, balancines y guías) pueda funcionar día tras día, agitándose en su baño de aceite, sin apenas un contratiempo. Sin embargo, si las válvulas están asentadas aunque estén ligeramente descentradas o programadas para abrirse y cerrarse solo un poco fuera de las especificaciones, se producirán problemas.

Entonces, ¿de qué manera pueden fallar las válvulas? La lista es bastante extensa y, a menudo, la causa raíz de la falla de una válvula apunta a un problema más “aguas arriba”, y requiere algo de investigación automotriz para resolverlo. Aquí hay solo una lista parcial de algunas cosas malas que le pueden pasar a una válvula de motor y por qué:

  • Las impurezas en el metal que forma la válvula hacen que se rompa o deforme bajo tensión.
  • La fabricación de baja calidad crea una válvula defectuosa en la fábrica
  • El aceite sucio provoca el desgaste de la válvula y reduce la compresión del motor.
  • Los resortes de válvula u otras piezas defectuosas hacen que las válvulas se atasquen y las sometan a daños causados ??por los pistones.
  • La temperatura de funcionamiento anormalmente alta (por ejemplo, por exceso de revoluciones o conducción fuerte) quema las válvulas de escape, lo que resulta en la rotura por estrés térmico
  • La sincronización incorrecta o la correa de distribución rota someten las válvulas al contacto del pistón, se doblan y se rompen
  • Las válvulas, guías, sellos u otras partes se modifican sin verificar las medidas y los ángulos adecuados; es posible que se doblen o se rompan.

Como habrás adivinado, algunas de estas consecuencias pueden ser bastante caras, ya que afectan no solo a las válvulas sino también a otras partes importantes del motor. Sin embargo, hay un par de cosas que puede hacer para disminuir la probabilidad de algunos de estos resultados más desagradables.

Una es hacer revisar y reemplazar la correa de distribución (o cadena) cuando lo recomiende el fabricante del vehículo. (Puede encontrar esta información en el manual del propietario original o en uno de los muchos libros de reparación específicos del modelo disponibles en las tiendas de autopartes y en línea). La otra cosa que puede hacer, y esto no debería ser una sorpresa, es realizar cambios de aceite regulares y verificar de inmediato cualquier cosa inusual, como fugas de aceite o quemaduras.

Así que todavía no hemos respondido a la pregunta: ¿cuánto tiempo debe durar una válvula de motor? Bueno, realmente no hay una vida útil establecida para las válvulas del motor. Con el tiempo, en teoría, cualquier válvula se desgastará si se acciona el tiempo suficiente. Todo depende de qué tan bien esté hecho, qué tan duro funcione, el mantenimiento general del automóvil y la relación con otras partes del motor, como la correa de distribución, por ejemplo.

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