Las especias, tanto enteras como molidas, tienen una vida útil , aunque es más larga de lo que algunas personas podrían imaginar. No se estropean en el sentido de volverse rancios o estropeados, pero pierden potencia y capas complejas de sabor. Cuando las especias pierden su poder, deben desecharse y reemplazarse por otras frescas. Idealmente, los cocineros deberían intentar comprarlos enteros y molerlos, ya que generalmente no hay forma de saber cuánto tiempo se han almacenado los molidos en un almacén o tienda.

Las especias molidas, como la albahaca molida, tienen una vida útil más corta que las especias enteras.

Las especias enteras son las que se conservan más tiempo, ya que no se han agrietado ni molido, exponiendo al aire los compuestos volátiles que componen su sabor. Pueden durar hasta cuatro años en un recipiente hermético que se almacena en un lugar fresco y seco. Se mantendrá aún mejor en la oscuridad. Las especias extremadamente fuertes, como los clavos enteros , la canela y la pimienta, pueden durar incluso más. Los cocineros pueden notar que las especias enteras son demasiado viejas para usar cuando han perdido su aroma.

Especias, como cardamomo, clavo, pimienta negra, canela y anís.

Las especias molidas tienen una vida útil más corta, generalmente entre dos y tres años. También deben almacenarse en un lugar fresco y seco en recipientes herméticos. Para determinar si todavía se pueden usar o no, el cocinero debe agitar suavemente el recipiente con la tapa puesta, luego quitar la tapa después de un momento y oler el recipiente para ver si el olor intenso aún está presente. Si las especias molidas han disminuido en calidad, el cocinero puede usar con cuidado más de lo que se pide en una receta o tostarlas para refrescar el sabor. Para tostarlos, se pueden colocar en una sartén de hierro fundido o en una olla pesada a fuego medio y se revuelven periódicamente para distribuir el calor. Las especias tostadas deben usarse inmediatamente.

Las hierbas secas se conservan por menos tiempo, porque son más delicadas. La mayoría duran entre uno y tres años. Las hierbas culinarias se pueden probar triturándolas ligeramente en la mano. Si las hierbas todavía huelen, son buenas, incluso si el color ha cambiado. Si no se eleva ningún olor después de la trituración, deben desecharse.

Los cocineros pueden prolongar la vida de las especias almacenándolas y manipulándolas bien. No funcionan bien en condiciones de calor extremo, por lo que no deben almacenarse directamente sobre la estufa. También resisten mal el frío, por lo que no es aconsejable congelarlos. Cuando use especias para cocinar, deben medirse previamente en lugar de verterlas directamente sobre un plato caliente. El vapor dañará las especias y, si la mano del cocinero se resbala, puede arruinar el plato. También deben usarse instrumentos de medición limpios y secos al sumergirlos en contenedores.

Semillas de nuez moscada.