Qué es la Cultura Zapoteca

La cultura zapoteca pertenece a los  zapotecos son nativos del sur de México que, desde el siglo IV, ocuparon la región de México entre el istmo de Tehuantepec y Acapulco, y luego se establecieron en Oaxaca.

Hoy en día, las lenguas zapotecas constituyen una familia de 15 lenguas diferentes que están en peligro de caer en desuso. En tiempos precolombinos fueron una de las civilizaciones mesoamericanas más importantes.

Orígenes

Poco se sabe sobre el origen de los zapotecas. A diferencia de la mayoría de los pueblos indígenas de Mesoamérica, los zapotecas no tenían tradición ni leyenda sobre su migración, excepto por la creencia de que nacieron directamente de rocas, árboles y jaguares.

La evidencia arqueológica indica que esta cultura habrá aparecido hace unos 2500 años. Alrededor del año 800 aC, durante el período preclásico, los zapotecas se asentaron en los valles centrales del estado actual de Oaxaca.

Así, mientras Teotihuacan florecía en el centro de México y en las ciudades mayas del sureste, Monte Albán, un centro ceremonial construido en lo alto de una colina, fue la ciudad más importante de la región de Oaxaca.

Los primeros zapotecos eran sedentarios, viviendo en aldeas agrícolas.

Adoraron a un conjunto de dioses entre los que destaca el dios de la lluvia, Cocijo, representado por un símbolo de fertilidad que combinaba los símbolos de la tierra del jaguar y el cielo de la serpiente, símbolos comunes en las culturas mesoamericanas.

Los rituales religiosos, que a veces incluían sacrificios humanos, estaban regulados por una jerarquía sacerdotal. Los zapotecos adoraban a sus antepasados ​​y, creyendo en un mundo paradisíaco, desarrollaron el culto a los muertos.

Uno de sus grandes centros religiosos fue mitla. La magnífica ciudad de Monte Alban fue el hogar de una civilización bastante desarrollada, posiblemente hace más de 2000 años.

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Desarrollo Cultural

Hay muchos y variados hallazgos arqueológicos en la antigua ciudad de Monte Alban; edificios, estadios de juegos de pelota, magníficas tumbas y artículos de valor, como joyas de oro finamente elaboradas.

Monte Alban fue la primera ciudad importante en el hemisferio occidental y centro de un estado zapoteco que dominó gran parte de lo que hoy es el estado de Oaxaca.

Los zapotecos desarrollaron una agricultura muy variada y para tener buenas cosechas adoraban el sol, la lluvia, la tierra y el maíz.

Las mujeres y los hombres de la aldea, se vieron obligados a entregar como tributo maíz, pavos, miel y frijoles. Aparte de los granjeros, los zapotecos se destacaron como tejedores y alfareros.

Las urnas funerarias zapotecas son famosas, ollas de barro colocadas en las tumbas. Los zapotecos, junto con los mayas, fueron uno de los pueblos mesoamericanos que desarrollaron un completo sistema de escritura.

A través de jeroglíficos y otros símbolos grabados en piedra o pintados en edificios y tumbas, combinan la representación de ideas y sonidos.

Cultura Zapoteca

Monte Albán es un complejo arquitectónico sagrado que forma parte de las costumbres religiosas del pueblo mesoamericano. Fue construido sobre varias plataformas escalonadas como pirámides de diferentes alturas.

Los juegos de pelota se jugaban allí. Se distingue de otros complejos arqueológicos de Mesoamérica, por la inclusión de edificios probablemente dedicados al culto funerario.

Existen relieves grabados en estelas de piedra, que representan a personas con deformidades del cuerpo, conocidas como bailarinas. Hay quienes afirman ser un registro visual de patologías médicas.

Los códices mixteco-zapotecos nos permitieron conocer la vida y costumbres de la cultura zapoteca. Son documentos de escritura jeroglífica sobre piel de venado y profusamente coloreados.

En Mitla, otro lugar con testimonios de esta gente, hay murales realizados sobre un fondo rojo que representa al águila, a los dioses nocturnos y al Cocijo.

En Hierve el Agua, los zapotecas crearon un sistema de riego artificial único en Mesoamérica.

Los zapotecos desarrollaron un calendario y un sistema logofonético de escritura que utilizaba un carácter individual para representar cada sílaba del idioma.

Este sistema es considerado como la base de otros sistemas de escritura mesoamericanos desarrollados por los olmecas, mayas, mixtecas y aztecas.

En la capital azteca, Tenochtitlan, vivían artesanos zapotecos y mixtecos, cuya actividad era la fabricación de joyas para los emperadores tlatoannis o aztecas, entre ellos el famoso Moctezuma II.

Las relaciones del imperio azteca con el centro de México fueron muy tempranas, como lo atestiguan las ruinas del barrio zapoteco de Teotihuacan y una casa en Monte Albán.

Otros sitios arqueológicos precolombinos de origen zapoteco son Lambityeco, Dainzu, Mitla, Yagul, San José Mogote y Zaachila.

Arquitectura

Organización del espacio

La característica arquitectónica que salta por primera vez en Monte Albán y la plaza principal, con unas dimensiones de aproximadamente 200 por 300 metros y con orientación norte-sur.

A lo largo de la cual se organizan la mayoría de los edificios del sitio; al este y al oeste de los templos ceremoniales y al norte y al sur, las construcciones más grandes del sitio denominadas plataforma Norte y complejo de plataforma Sur.

La plataforma norte parece haber sido el lugar más importante desde el punto de vista ceremonial y presenta los restos de varios pilares que se supone que sirven para apoyar una gran cobertura.

Se excavaron numerosos túneles debajo de la plaza principal, que en algunos casos conducen de un extremo de un edificio a otro, y en otros cruzan toda la plaza principal.

Campo de juego de pelota

Situado en la parte norte del ala este de la plaza, hay un campo de pelota en forma de I con una longitud aproximada de 25 metros. A diferencia de los recintos mayas, no hay anillos en las paredes y habrá sido recubierto con estuco.

Edificio J

La que es quizás la construcción más enigmática del sitio es el llamado edificio J. Cuando se ve en planta, esta estructura en forma de flecha no presenta ningún ángulo recto.

Sus características únicas llevan a algunos a afirmar que sería un observatorio astronómico.

Los muros exteriores exhiben bajos relieves de cabezas colgantes invertidas que posiblemente describen conquistas de ciudades vecinas.

Cultura Zapoteca: Arte

Estelas

También se encontraron cientos de estelas talladas a partir del cual el más antiguo de ellos son conocidos como los danzantes y figuras humanas que muestran marcadamente retorcido y características olmecas.

Aunque hoy en día la idea de que se traten de bailarines parece haberse dejado completamente a un lado.

Todavía no existe un consenso sobre lo que representan en realidad, uno de las teorías es que son representaciones de prisioneros de guerra sacrificados.

Tumbas

Varias tumbas encontradas en Monte Alban, siendo el más famoso la tumba No. 7, excavado en 1932 por Alfonso Caso y en la que se encontró un tesoro real, incluyendo piezas en oro con un peso total de 3,6 kg.

Artefactos

Entre los muchos artefactos encontrados en Monte Albán se encuentran piezas de oro, plata, turquesa, jade y hueso.

Las piezas de oro muestran que los artistas que las crearon tenían un gran conocimiento sobre cómo trabajar el oro, algunas de las cuales solo se utilizarían en Europa siglos más tarde.

Gran parte de esta colección se puede ver en museos, especialmente en el Museo Regional de Oaxaca.

Cultura Zapoteca: Idioma

El grupo de idioma zapoteco consta de más de 60 variantes de zapoteco, así como el idioma chatino estrechamente relacionado.

La variante principal es el istmo zapoteco, que se habla en la llanura costera del istmo del Pacífico Sur de Tehuantepec de Oaxaca.

Religión y espiritualidad

Aunque los zapotecas son ahora en gran parte católicos, algunas de sus creencias y prácticas antiguas, como el entierro de los muertos con objetos de valor, aún sobreviven.

Los primeros misioneros entre los zapotecas fueron Bartolomé de Olmeda, un mercenario, y Juan Díaz, un sacerdote secular, que fue asesinado por los nativos de Quechula, cerca de Tepeaca, por haber “derribado a sus ídolos“.

Desaparición de la Cultura Zapoteca

Monte Albán dominó los valles hasta el período Clásico tardío y, como otras ciudades mesoamericanas, perdió su esplendor entre 700 y 1200.

Sin embargo, la cultura zapoteca permanece en los valles de Oaxaca, Tabasco y Veracruz.

Viniendo desde el norte, los mixtecos tomaron el lugar de los zapotecas en Monte Alban y Tikal y más tarde en Mitla.

A mediados del siglo XV, los zapotecas y los mixtecas lucharon para evitar el control de los aztecas en las rutas comerciales a Chiapas, Veracruz y Guatemala.

Bajo el mando del rey Cosijoeza, los zapotecas tuvieron un largo asedio en la montaña rocosa de Giengola, manteniendo el control sobre Tehuantepec y la autonomía política, a través de una alianza con los aztecas hasta la llegada de los españoles.

Zapotecos en la Actualidad

Actualmente, la cultura zapoteca sobrevive gracias a los zapotecas que se dividen en dos grupos principales; el más grande se encuentra en los valles al sur de la cordillera de Oaxaca y otro en el sur del istmo de Tehuantepec.

Todavía hay pequeños asentamientos en Veracruz, Guerrero y Chiapas. Juntos, estos grupos suman alrededor de 400 000 personas.

Desde el punto de vista lingüístico, el zapoteco es parte de la familia lingüística de Oaxaca, estando entre las lenguas indígenas de México con el mayor número de hablantes.

El zapoteco más famoso de la era moderna fue el ex presidente de México Benito Juárez.