Los impactos en la salud cuando los niños comen comida rápida se han estudiado cuidadosamente a medida que los estadounidenses se vuelven más conscientes de la dieta y, especialmente, las tasas de obesidad de los niños estadounidenses han aumentado. Muchos restaurantes de comida rápida están tratando de promover alternativas de comida rápida más saludables (manzanas en lugar de papas fritas, leche o jugo en lugar de refrescos) para que los clientes sigan entrando. Sin embargo, el contenido principal de la mayoría de las comidas rápidas, como hamburguesas o nuggets de pollo, todavía son alimentos con alto contenido de grasa y sal. Los padres están preocupados por la publicidad excesiva dirigida a los niños, especialmente cuando la recompensa es un juguete de algún tipo.

Comida rápida.

La obesidad infantil está relacionada con el consumo de comida rápida. Los estudios han demostrado que, cuando los niños comen comida rápida una vez a la semana, aumentan aproximadamente 6 libras (2,72 kg) más por año que sus compañeros que no comen comida rápida. Aquellos que lo hacían varias veces a la semana tenían muchas más probabilidades de tener un índice de masa corporal más alto. A medida que los niños crecen, aumentan los efectos negativos de la comida rápida. Un niño de diez años se ve más afectado por el consumo semanal de comidas rápidas que uno de siete años. Incluso cuando los niños estaban activos, si comían comida rápida semanalmente, aún pesaban más.

Un niño que come una manzana tiene menos probabilidades de comer en exceso comida rápida.

Otra desventaja de los niños que comen comida rápida es el hecho de que la mayoría de los elementos de una dieta de comida rápida no promueven una sensación de saciedad. Esto se debe a que la mayoría de los alimentos contienen almidón refinado. Esto conduce a niveles más altos de insulina y puede hacer que las personas se sientan más hambrientas en lugar de llenas. Por el contrario, los cereales integrales, las verduras y las frutas generalmente hacen que las personas se sientan más llenas. Cuando los niños comen comida rápida, por lo tanto, es más probable que consuman más que una comida preparada en casa que incluye “alimentos saludables”.

Los restaurantes de comida rápida suelen freír gran parte de su comida en aceite.

Hay poca evidencia de que si los niños comen comida rápida de manera muy limitada, van a tener problemas de dieta o de peso. Limitado podría significar una vez cada pocos meses. El gran problema es que la mayoría de los niños lo comen más de una vez a la semana.

Algunas cadenas de comida rápida ofrecen alternativas más saludables, como leche en lugar de refrescos.

Los estudios sugieren que la comida rápida debe consumirse solo ocasionalmente, en lugar de ser parte del menú habitual de un niño. Cuando decida utilizar restaurantes de comida rápida, tenga en cuenta los siguientes consejos:

Los niños que comen alimentos nutritivos generalmente tienen un sistema inmunológico más saludable que los niños que no lo hacen, pero ocasionalmente está bien comer comida rápida.

La mayoría de las comidas rápidas, como las hamburguesas o los nuggets de pollo, tienen un alto contenido de grasa y sal.

Evite las calorías vacías de los refrescos y deje que los niños ingieran leche o agua.
Lleve consigo algunos alimentos nutritivos como palitos de zanahoria o manzanas para comer antes de comer comida rápida para evitar comer en exceso.
Limite el tamaño de las porciones pidiendo solo comidas para niños.
Evite las papas fritas y opte por otros lados como manzanas o una papa al horno .

Si sus hijos comen comida rápida con regularidad, considere dejar de consumirlos ofreciéndoles alternativas bajas en grasas y similares a la comida rápida. Puede hacer papas fritas caseras al horno con solo un poco de aceite, por ejemplo, y cargar hamburguesas en panecillos de trigo con muchos elementos nutricionales picantes y saludables, como lechuga, tomates, pepinillos y cebollas.

Pruebe sus propias recetas de nuggets de pollo al horno con pollo entero de carne blanca sin piel, bañado en leche y enrollado en pan rallado. También proporcione ensaladas o frutas o verduras con cada comida. Además, si a sus hijos les encantan los juguetes de comida rápida, compre algunos juguetes económicos y prepare su propia comida con juguetes geniales para niños.

A medida que los niños crecen, aumentan los efectos negativos de la comida rápida.