Un cabestrillo es un tipo de bebida alcohólica que en un principio no se consideraba cóctel. De hecho, había varios tipos de bebidas, como flips y toddies, que inicialmente no se incluyen en el título de cóctel. El término cóctel se reservó al principio en el siglo XIX para aquellas bebidas que contienen amargos . Esta distinción ya no se hace, y todas las bebidas alcohólicas mezcladas ahora se consideran esencialmente cócteles, incluido el cabestrillo. Sin embargo, los primeros cócteles pueden haberse llamado hondas amargas.

Las hondas requieren algún tipo de alcohol.

El cabestrillo típico suele tener varios ingredientes básicos, algún tipo de alcohol, sabores frutales, en particular cítricos, agua (plana o con gas) y azúcar. En el siglo XIX, estas bebidas se podían servir frías o calientes, y eran muy similares a muchos de los ponches calientes que se servían en ese momento, aunque por lo general carecían de especias. La tradición de servir esta bebida fría, que ahora es el método preferido, se hizo popular a principios del siglo XX, particularmente con la invención del Singapore Sling.

El jugo de papaya se usa en un cabestrillo de papaya.

La invención de la bebida se le atribuye a Ngiam Tong Boom, un camarero del hotel Raffles en Singapur a principios del siglo XX. Los historiadores difieren en cuanto a cuándo se inventó la bebida; algunos sugieren antes de 1910, mientras que otros sugieren que la receta se hizo por primera vez en 1915. El Singapore Sling, aunque hay muchas recetas, puede incluir lo siguiente:

El azúcar y el agua son otros ingredientes básicos en un cabestrillo.

Los giros de cáscara de naranja a veces se usan en cabestrillos.

Ginebra
aguardiente de cerezas
licor de naranja
benedictino
Jugo de piña
Jugo de lima
Granadina

La bebida se adorna con una mezcla de frutas y se sirve sola o sobre hielo, según las preferencias individuales del bebedor. Las primeras recetas sugieren que los ingredientes se agitaron con hielo y luego se colaron y se sirvieron directamente. Sorprendentemente, muchas recetas de la versión de Singapur requieren una pizca de amargo, que técnicamente estaría fuera de la clasificación tradicional de las hondas.

Desde la invención de Singapore Slings, muchas personas han disfrutado de cócteles similares, pensando en ellos como bebidas típicamente ligeras y afrutadas, que pueden ser bastante refrescantes en ambientes tropicales.

Hay algunas variantes en el estilo de Singapur que vale la pena señalar. Las hondas de ginebra son mucho más fieles a la forma, contienen solo ginebra, jugo de limón, azúcar, agua y posiblemente un toque de cáscara de naranja. La honda Highland sustituye al whisky escocés por la ginebra, pero es bastante similar en otros aspectos. Otras alteraciones varían los alcoholes utilizados o cambian el sabor por completo utilizando diferentes jugos. Por ejemplo, un cabestrillo de papaya usa jugo de papaya, y las versiones de cereza omiten la mayor parte del alcohol y están compuestas solo de brandy de cereza, agua y jugo de limón.

El Singapore Sling se creó en un bar de Singapur a principios del siglo XX.