Función y características del sistema vascular en plantas

El sistema vascular de la planta, lleno de tejido vascular en forma de tubería, son los conductos cruciales a través de los cuales fluyen el agua y los nutrientes en las plantas. Sin ellos, las plantas se limitan a tener unas pocas pulgadas (centímetros) de altura, como es el caso de los musgos, las hornworts y las hepáticas, las únicas plantas terrestres no vasculares . La mayoría de las plantas terrestres vivas hoy en día tienen un sistema vascular, desde pequeños arbustos hasta los árboles más altos. El mayor transporte de agua y nutrientes a las copas de los árboles de más de 379 pies (115 m) de altura, como la secuoya gigante.

El sistema vascular de una planta permite que el agua y los nutrientes fluyan en las plantas.

El sistema vascular de las plantas utiliza más de un tipo celular. Los tejidos se dividen en dos partes: xilema y floema . El xilema se encuentra más cerca del centro de la planta y su función principal es transportar agua. El xilema más conocido es la madera. Está compuesto principalmente por células muertas con una estructura en forma de tubo. El floema, sin embargo, se compone principalmente de células vivas. Ubicado más cerca del exterior de la planta, y justo debajo de la corteza de los árboles, el floema mueve los nutrientes orgánicos (conocidos como fotosintato) a los tramos superiores de la planta. La dependencia de la planta con respecto al floema es la razón por la que los árboles se pueden matar simplemente quitando una capa circular de corteza alrededor de su circunferencia.

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Los árboles tienen grandes sistemas vasculares.

En las plantas, este sistema se encuentra en bloques coordinados llamados haces vasculares, que contienen xilema, floema y células protectoras alrededor de su perímetro. Como se mencionó, el xilema se encuentra más cerca del centro, mientras que el floema está más cerca del borde. En las hojas, el xilema se encuentra arriba, el floema debajo. Esta es la razón por la que los pulgones se encuentran a menudo en la parte inferior de las hojas: aquí es donde pueden penetrar para obtener sacarosa de los jugos de la planta.

Los musgos, como el que crece entre estos adoquines, no tienen un sistema vascular, por lo que no pueden crecer demasiado.

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Entre el xilema y el floema hay una capa conocida como cambium vascular . Separa el xilema y el floema entre sí y es la fuente de las células madre que se diferenciarán en ambos. La tasa de crecimiento de las células del cambium vascular depende de la luz solar y los nutrientes disponibles, y los anillos que se encuentran en los troncos de los árboles son indicativos de los patrones de crecimiento del cambium vascular.