Cuando Ezekiel tenía seis meses, le pidió a su madre “más música” después de que su teléfono se detuviera. Asimismo, Joshua pudo llamar al perro cuando también tenía seis meses. Ambos suenan como niños prodigios, pero aún no habían comenzado a hablar. En cambio, comunicaron estas palabras y muchas más a través del lenguaje de señas.

Ni Ezequiel ni Josué son sordos, entonces, ¿por qué enseñarles el lenguaje de señas? Porque los estudios han demostrado que a través de las señas, los bebés realmente pueden hablar contigo.

Hablar con la mano

Hablar es difícil: coordinar la boca, los dientes y la lengua requiere un conjunto de habilidades motoras bien afinadas. En cambio, es mucho más fácil para los niños pequeños usar sus manos para comunicarse; no pueden ver la posición de la lengua para decir “adiós”, pero seguro que saben cómo saludar.

Tara Fersko, patóloga pediátrica del habla y el lenguaje, explica que “desde el punto de vista del desarrollo, los niños pueden comunicarse con signos antes de poder hablar. Señalan y saludan porque han visto a adultos hacerlo, y firmarán si hacemos señas con ellos. . ”

Además, la enseñanza del lenguaje de señas puede llevar a un hogar más pacífico, en el que “¿Qué quieres?” no es un estribillo cansado. “La mayoría de las rabietas de los niños provienen del hecho de que la gente no puede entenderlos”, dice Lora Heller, maestra de una clase de señas en la ciudad de Nueva York llamada Babyfingers.

“Una vez que saben que los están entendiendo, los niños se relajan”. Gracias a las clases de Lora, muchos niños de la Gran Manzana ahora conocen los signos de “feliz”, “tonta”, “manzana” y el importantísimo “orinal”. Y según Lora, siempre quieren aprender más. “Están muy emocionados de poder comunicarse con quienes los rodean. Es un gran motivador”.

La primera señal

El mérito es de Joseph García por ser la primera persona en introducir el lenguaje de señas a los bebés oyentes. A través de su trabajo con los sordos, Joseph notó que los niños oyentes de padres sordos podían comunicarse mucho antes que otros niños, en algunos casos tan solo a las seis semanas. Mientras tanto, las psicólogas Linda Acredolo y Susan Goodwyn de la Universidad de California-Davis descubrieron que a los ocho años, los niños a los que se les había enseñado a señas cuando eran bebés obtuvieron una asombrosa cifra de 12 puntos más en las pruebas de coeficiente intelectual.