Fentanilo: ¿Qué es y por qué es tan peligroso?

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El fentanilo es un potente analgésico opioide sintético que se utiliza principalmente para tratar el dolor severo, como el que se experimenta después de una cirugía mayor o en pacientes con cáncer. Su estructura química y efectividad analgésica son similares a la morfina, pero el fentanilo es considerablemente más potente, hasta 50 a 100 veces más potente que la morfina.

El fentanilo es peligroso por varias razones:

  1. Alta potencia: Debido a su extrema potencia, el fentanilo puede causar una rápida y profunda depresión del sistema respiratorio, lo que puede llevar a la insuficiencia respiratoria y la muerte, especialmente si se utiliza en dosis inadecuadas o si se mezcla con otras sustancias depresoras del sistema nervioso central, como el alcohol o otros opioides.
  2. Adicción: Al igual que otros opioides, el fentanilo tiene un alto potencial de adicción y abuso. Las personas que lo usan de manera recreativa o que lo toman en dosis mayores a las prescritas corren un alto riesgo de desarrollar dependencia física y psicológica.
  3. Sobredosis accidental: Dada su potencia, incluso una pequeña cantidad de fentanilo puede causar una sobredosis grave o fatal, especialmente cuando se vende en el mercado ilícito y se mezcla con otras drogas, como la heroína o la cocaína, sin el conocimiento del consumidor.
  4. Difícil detección: El fentanilo es un componente común en la crisis de opioides que ha afectado a muchas partes del mundo. Su naturaleza sintética y su capacidad para ser fabricado en laboratorios clandestinos lo hacen difícil de detectar y controlar.

El uso indebido y la distribución ilegal de fentanilo representan una grave amenaza para la salud pública y han contribuido significativamente al aumento de las tasas de sobredosis y muertes relacionadas con opioides en muchos países. Por lo tanto, es fundamental abordar estos problemas a través de medidas de prevención, tratamiento y control de sustancias.

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