En el sentido de que funcionan según lo diseñado, la mayoría de los detectores de radar detectan la presencia de un radar de la policía en las inmediaciones de un vehículo en exceso de velocidad. Sin embargo, queda por ver si esa información realmente evitará que un conductor reciba una multa por exceso de velocidad. El problema no radica en los dispositivos de detección en sí, sino en la tecnología utilizada por los agentes del orden para determinar si un conductor ha cometido una infracción .

Los detectores de radar que captan solo las bandas K y X no siempre son efectivos contra los sistemas basados ​​en láser.

EN EE. UU., Las primeras unidades de radar de la policía utilizaban uno de los dos anchos de banda de radio asignados por la FCC, la banda X y la banda K. Para ser más efectivas, las unidades de radar de la policía tendrían que transmitir una señal constante en uno de esos dos anchos de banda. Los detectores de radar contenían poderosas antenas que podían captar la señal de un arma de radar de la policía activa mucho antes de que el vehículo entrara al alcance del oficial. La banda X casi siempre se podía detectar a distancia, pero la banda K era mucho más difícil de detectar. Solo los mejores detectores del mercado podrían advertir contra los radares policiales de banda K.

Los detectores de velocidad modernos que emiten láser pueden dar a las fuerzas del orden una lectura de velocidad inmediata.

El punto básico detrás de estos dispositivos es que un conductor con exceso de velocidad reciba una advertencia antes de conducir hacia un área donde se usa el radar de la policía. Esta información solo es útil si el conductor tiene tiempo suficiente para reducir la velocidad de su vehículo a una velocidad legal. Sin embargo, si el oficial de policía está usando una tecnología de radar diferente a la del detector, es posible que el conductor nunca reciba esta advertencia a tiempo, si es que la recibe.

Las unidades de radar de la policía moderna ahora usan un ancho de banda Ka o un sistema láser , los cuales permiten a los oficiales usar una técnica de “encendido instantáneo”. El oficial de tráfico puede literalmente apuntar y disparar a un presunto deslizador y obtener una lectura oficial de velocidad en unos pocos segundos. Muchos detectores de radar vendidos en la actualidad pueden detectar la presencia de pistolas de radar de la policía de banda Ka o láser, pero el conductor generalmente no obtiene esa información a tiempo para hacer reducciones significativas en la velocidad. El resultado final bien podría ser una multa por exceso de velocidad.

Esto no quiere decir que estos dispositivos sean completamente inútiles contra las modernas armas de radar “instantáneas”. Si el tráfico en una carretera es denso, por ejemplo, los agentes de policía pueden apuntar a los primeros coches de un grupo. Si un conductor en la parte trasera del paquete tiene un detector moderno, puede tener una advertencia de unos segundos para reducir la velocidad. Sin embargo, la situación puede ser completamente diferente en una carretera escasamente poblada con un oficial de tránsito dedicado.

Los detectores de radar no se han vuelto completamente obsoletos, pero su efectividad contra las unidades de radar modernas puede ser cuestionable. Algunos departamentos de policía todavía usan las unidades de radar de banda X y K más antiguas para la detección de velocidad, lo que significa que un buen dispositivo de detección debería proporcionar suficiente advertencia al conductor. Sin embargo, cuando se trata de unidades de radar de “encendido instantáneo” láser y Ka modernas, un conductor veloz puede querer modificar su comportamiento siempre que las condiciones del tráfico sugieran precaución y buen juicio.

Si bien algunos conductores todavía utilizan detectores de radar, su efectividad contra las unidades de radar modernas es incierta.