Muchas personas se quejan de flatulencia o gases gastrointestinales después de comer grandes cantidades de frijoles. Se rumorea ampliamente en los círculos de cocina que agregar un poco de bicarbonato de sodio antes de cocinar puede eliminar el efecto de flatulencia, aunque es poco probable que este “truco” funcione para todos. Agregar bicarbonato de sodio a los frijoles no suele prevenir la flatulencia. Puede ayudar a reducirlo en algunos casos, pero mucho depende de la digestión y la anatomía individuales.

Frijoles de arándano en un plato.

Por qué los frijoles causan flatulencia

Los frijoles y otras legumbres ricas en fibra como las lentejas causan flatulencia en muchas personas debido a su alto contenido de azúcar. La mayoría contienen oligosacáridos complejos, que son moléculas de azúcar que el estómago humano no suele ser capaz de digerir, al menos no con facilidad. A medida que el estómago trabaja para descomponer los azúcares, el gas emitido por los frijoles a menudo queda atrapado en el intestino. Esto puede resultar incómodo y vergonzoso.

Frasco y una cucharada con bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio).

Remojar como la solución más fácil

En la mayoría de los casos, la forma más fácil de eliminar el exceso de azúcar de los frijoles es remojarlos durante la noche y luego desechar el agua antes de cocinarlos. Mientras se remojan, los frijoles generalmente liberan algunos de sus azúcares, junto con trazas de otros nutrientes. Es raro que se libere todo el azúcar, pero a menudo algunas personas pueden notar una diferencia.

El remojo generalmente funciona mejor con frijoles secos o frescos recién cosechados. Los consumidores que no tienen acceso a productos agrícolas generalmente se limitan a frijoles secos o enlatados. Por lo general, se desaconseja remojar las variedades enlatadas, ya que puede provocar una formación de espuma.

Los frijoles enlatados generalmente se adaptan mejor al método llamado “remojo rápido”, que consiste en hervir los frijoles en agua durante un tiempo breve y luego desechar el agua. La ebullición tiende a provocar una liberación de azúcares, y mientras la ebullición dure solo uno o dos minutos, los frijoles no tienen la oportunidad de cocinarse o de deshacerse de muchos de sus nutrientes beneficiosos.

Cómo puede ayudar el bicarbonato de sodio

Algunos creen que agregar bicarbonato de sodio a los frijoles mientras se remojan ayuda a eliminar el azúcar, pero la evidencia está lejos de ser convincente. El bicarbonato de sodio es bicarbonato de sodio. En teoría, las moléculas del bicarbonato de sodio podrían unirse a los oligosacáridos presentes en los granos, ayudándolos a desprenderse más rápido de lo que lo harían de otra manera. Otra teoría sugiere que agregar bicarbonato de sodio a los frijoles puede ayudar al estómago a procesarlos, pero los expertos generalmente descartan esto como un mito. Aunque el refresco a veces puede ayudar a acelerar las cosas, generalmente no es más efectivo de lo que sería un simple remojo.

Desventajas de agregar bicarbonato de sodio

El bicarbonato de sodio no es insípido y puede impartir un sabor salado, a veces jabonoso, a los alimentos si se usa en grandes cantidades. Según algunos estudios, el bicarbonato de sodio también puede despojar a los frijoles de nutrientes vitales como la vitamina B si se deja en contacto durante largos períodos de tiempo. Un cocinero que opte por agregar bicarbonato de sodio a los frijoles mientras se remojan, sería prudente enjuagar los frijoles muy bien y asegurarse de que se haya desechado toda el agua de remojo antes de continuar. Por lo general, tampoco es una buena idea agregar más que una pizca a los platos que están listos para servir.

Aclimatación

La mayoría de los dietistas enseñan que la mejor manera de reducir la flatulencia relacionada con los frijoles es comer regularmente porciones pequeñas de frijoles. El estómago aprenderá lentamente a procesar las legumbres y, con el tiempo, incluso grandes cantidades no deberían producir gases. Es probable que comenzar con un tazón grande de frijoles cause problemas, incluso si estuvieran empapados o expuestos al bicarbonato de sodio.

Agregar bicarbonato de sodio antes de cocinar los frijoles puede ayudar a eliminar el efecto de flatulencia.