Al 31 de mayo de 2008, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), que representa a 230 aerolíneas en todo el mundo y al 93% del tráfico aéreo internacional regular, ya no emite billetes de papel. La principal motivación detrás del desguace de billetes de papel fue reducir costos y aumentar la eficiencia. Aunque no todas las aerolíneas en todo el mundo están sujetas a las reglas de la IATA, la gran mayoría lo están, y los billetes de papel ahora son prácticamente obsoletos.

Los billetes electrónicos se utilizan en casi todos los países.

La industria de las aerolíneas estima que reducirá los costos en tres mil millones de dólares en todo el mundo al eliminar los boletos de papel. Esto se debe a que el papel para imprimir los boletos tuvo que ser entregado físicamente y el equipo utilizado para la impresión tuvo que ser mantenido. El costo de emitir un boleto disminuirá de diez dólares a uno y se salvarán 50.000 árboles, según la industria.

Las aerolíneas de todo el mundo han ahorrado enormes sumas de dinero al cambiar a billetes electrónicos.

Existe la creencia generalizada de que las aerolíneas de los países en desarrollo son las últimas en adoptar billetes electrónicos, pero no siempre es así. Algunas aerolíneas regionales pequeñas, como Aerocondor en Perú y Kingfisher Air en India, dejaron de usar papel antes de gigantes de la industria como Virgin Atlantic, que emite boletos a múltiples destinos internacionales a través de aerolíneas.

La eliminación de los billetes de papel hará las cosas más difíciles para las aerolíneas que operan en lugares remotos donde no hay computadoras ni electricidad. En estos casos, la aerolínea tendrá que imprimir listas de pasajeros en su sede y llevarlas a aeropuertos remotos, y depender de conexiones de radio y teléfono para verificar los cambios en las listas.

El hecho de que la IATA ya no emita billetes de papel no significa que la gente no los esté utilizando. Según las reglas de la IATA, los titulares de boletos impresos tienen hasta un año a partir de la fecha de emisión para usar su boleto y un año adicional para realizar un viaje de regreso. Esto significa que algunos billetes de papel serán válidos hasta el 31 de mayo de 2010.

Es importante recordar que un boleto de avión no es lo mismo que una tarjeta de embarque . La posesión de un boleto de avión, ya sea electrónico o en papel, es lo que le permite a la aerolínea emitir una tarjeta de embarque, que es un documento en papel. Luego, la tarjeta de embarque se utiliza para pasar por seguridad, pagar cualquier tasa o tasa de inmigración o aeropuerto y asegurar un asiento en el avión.