Usos y desventajas de las bacterias en el olor corporal

No importa con qué frecuencia se bañe o cuán limpio mantenga su hogar, no puede evitar coexistir con las bacterias. Viven en su piel y en su cuerpo, pero no trate de erradicarlos todos. El equilibrio adecuado de bacterias beneficiosas puede ayudarnos a protegernos de problemas como el síndrome inflamatorio del intestino, las úlceras y la caries dental.

La piel sana , por ejemplo, alberga una gran variedad de flora normal. Los científicos del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano han identificado alrededor de 1,000 especies diferentes de bacterias que viven en él (en comparación con alrededor de 500 a 1,000 especies de bacterias que viven en nuestro intestino) [Fuente: Grice ].

La proporción de microbios a células de la piel es de aproximadamente 10 a 1, y la especie más común en nuestra piel es la bacteria Staphylococcus , que incluye Staphylococcus epidermidis y Staphylococcus hominis . También encontrará Propionibacterium acnes , que causa acné, junto con Micrococcus luteus , Arcanobacterium haemolyticum , cepas de Brevibacterium bacterias y bacterias de los grupos Corynebacterium y Dermabacter .

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Las bacterias también son la fuente del olor corporal . ¿Sorprendido? Culpamos al sudor por nuestro olor, pero lo que hueles después de hacer ejercicio o cuando estás estresado es el olor de las bacterias que metabolizan el sudor, no el sudor en sí.

Nuestros cuerpos producen sudor a partir de dos tipos diferentes de glándulas, ecrinas y apocrinas . Tenemos alrededor de 3 millones de glándulas ecrinas, que se encuentran en nuestra piel y secretan sudor para enfriar nuestros cuerpos. Este sudor se compone principalmente de agua y sal.

Las glándulas apocrinas funcionan de manera un poco diferente. Hay alrededor de 2000 de estas glándulas, que se encuentran principalmente en nuestros folículos pilosos. Cuando estamos estresados ??(física o emocionalmente) producen un sudor rico en proteínas y ácidos grasos, incluido un carbohidrato llamado sialomucina. La sialomucina es una glicoproteína , una proteína que tiene una capa de azúcar.

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Muchas bacterias son golosas, y los monosacáridos (azúcares simples) como la glucosa son una fuente de alimento de referencia. A través de un proceso llamado respiración celular, las bacterias de nuestra piel descomponen la sialomucina para utilizarla como fuente de energía.

Dependiendo del tipo de bacteria, esta energía podría derivarse de la fermentación, respiración aeróbica o respiración anaeróbica. Un subproducto de las bacterias que metabolizan nuestro sudor es el olor corporal.

Diferentes bacterias producen diferentes olores a medida que digieren azúcares. Bacillus subtilis y Staphylococcus epidermidis , por ejemplo, contribuyen al olor de los pies [fuente: Ara et al ]. S. epidermidis es una de las especies que contribuye al olor de las axilas, junto con Corynebacterium xerosis y otras [fuente: Dumas et al ].

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Para la mayoría de las personas, el desodorante de venta libre, que hace que el área de la axila sea menos hospitalaria para estas y otras bacterias, es suficiente para prevenir el mal olor corporal.

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