Algunas baterías domésticas pueden durar un poco más si se almacenan en el refrigerador o congelador. Incluso cuando no se utilizan, los componentes internos se corroen lentamente con el tiempo y las temperaturas frías pueden ralentizar este proceso. Sin embargo, el tipo de batería y la forma en que se almacena afectará en gran medida si la refrigeración es un medio eficiente para extender su vida útil . Las variedades recargables se benefician más de las temperaturas más frías que las alcalinas. Todos los tipos de baterías deben protegerse de la humedad en el refrigerador, por lo que deben guardarse en un recipiente sellado.

Las baterías suelen durar más cuando se almacenan en un refrigerador.

Modelos de refrigeración alcalina

Dado que la mayoría de los fabricantes recomiendan almacenar las baterías en un lugar fresco y seco para que duren el mayor tiempo posible, puede parecer lógico mantener los modelos alcalinos en el refrigerador. La mayoría de los refrigeradores mantienen una temperatura promedio de 40 ° Fahrenheit (aproximadamente 4 ° Celsius) o menos, y la atmósfera en el interior tiene muy poca humedad . Este parece un entorno de almacenamiento ideal, ya que la temperatura más baja reduce el consumo de energía del electrolito.fluido dentro de la batería, que actúa como un medio para el flujo de la corriente eléctrica. Según los resultados de varias pruebas, el almacenamiento a temperaturas muy frías aumentará la vida útil, pero solo en una pequeña cantidad. Los modelos alcalinos almacenados en un refrigerador pueden retener el 93% de su energía después de cinco años, en comparación con el 90% de los modelos no refrigerados almacenados en otras áreas frescas y secas.

Una batería de celda seca.

Las desventajas de la refrigeración para las variedades alcalinas pueden superar la pequeña extensión de su vida útil. Aunque un refrigerador tiene poca humedad, las baterías que no están selladas en un recipiente hermético pueden estar sujetas al contacto con la humedad de otros elementos en el refrigerador, lo que puede destruir el circuito eléctrico . Las temperaturas extremadamente frías también pueden corroer los puntos de contacto en cualquier extremo de la batería, dejándolos inutilizables. Una de las mayores desventajas es que las baterías deben volver a estar a temperatura ambiente antes de que puedan usarse, por lo que no pueden simplemente sacarse del almacenamiento en frío y colocarse inmediatamente en la electrónica.

Modelos refrigerantes recargables

Las variedades recargables, como el níquel-hidruro metálico (NiMh), pueden beneficiarse enormemente del almacenamiento en frío cuando se cuidan adecuadamente. Si bien los modelos recargables ofrecen muchas ventajas sobre las variedades alcalinas, tienen una vida útil bastante corta y es posible que deban cargarse cada pocos días cuando se almacenan a temperatura ambiente. Almacenada cuidadosamente en el refrigerador, una batería recargable puede contener una carga del 90% durante meses a la vez.

Para obtener los mejores resultados, las baterías recargables deben guardarse en una bolsa de congelador sellada dentro de un recipiente hermético para reducir el riesgo de daños por humedad o condensación. Cualquier humedad puede causar corrosión dentro de la batería, haciéndola inutilizable. Al igual que los modelos alcalinos, los recargables deberán descongelarse antes de poder utilizarse.

Otras formas de prolongar la vida útil

Las personas que están preocupadas por aprovechar al máximo sus baterías deben considerar invertir en modelos recargables, que se pueden usar docenas de veces sin reemplazarlos. Esto no solo reduce el costo de los suministros a lo largo del tiempo, sino que también es más respetuoso con el medio ambiente. Recargar las baterías antes de que se agoten por completo también puede extender su vida útil, ya que agotarlas por completo generalmente hace que se gasten más rápidamente.

También es mejor usar el tipo correcto de batería para dispositivos electrónicos específicos. Algunos dispositivos, como las cámaras digitales, consumen mucha energía rápidamente y consumen variedades alcalinas normales en solo unas pocas horas. Algunas baterías están diseñadas para soportar las mayores necesidades de energía de los dispositivos electrónicos de alto consumo, por lo que deben usarse para reducir costos.

Batteries should be removed from electronic devices when they are not in use to extend their life. Most electronics draw small amounts of power even when they are turned off, sometimes called “vampire power” or “phantom load.” These electronics will drain batteries over time. For rarely used devices, removing the batteries can cut down on energy costs.

Rather than worrying too much about refrigeration, most users get more benefit from finding a cool location with low humidity to store their batteries. While cold storage may extend the shelf life slightly, exposure to heat and humidity will cause a much more rapid decline. Some experts recommend avoiding storing batteries in the kitchen, since using the stove can cause frequent and rapid temperature jumps. Cool closets that do not receive much light are often excellent storage locations.

Rechargeable nickle-metal hydride batteries can last longer when refrigerated.