Las sandías han sido parte de la dieta humana durante miles de años. Los arqueólogos encontraron semillas de sandía en un asentamiento de 5.000 años en Libia y en tumbas egipcias construidas hace más de 4.000 años. Pero en ese entonces, la sandía no era venerada por su sabor; era amargo y suave, y en realidad amarillo o verde por dentro. Sin embargo, a diferencia de otras frutas, las sandías pueden permanecer comestibles durante meses si se almacenan correctamente y son una fuente vital de agua en climas desérticos. En última instancia, a través de la cría selectiva, los productores de sandía transformaron la fruta en el dulce que conocemos hoy.

Usando el melón viejo :

A medida que las sandías fueron cultivadas para volverse aún más dulces, sus interiores cambiaron gradualmente de color. El gen del color rojo está emparejado con el gen que determina el contenido de azúcar.

El nombre griego antiguo de la sandía era pepon . Médicos como Hipócrates y Dioscórides elogiaron sus propiedades curativas. Se prescribió como diurético y como tratamiento para el golpe de calor.

El antiguo nombre hebreo de las sandías era avattihim . En un tratado escrito alrededor del año 200 d.C., los avattihim fueron colocados en la misma categoría que los higos, uvas y granadas. Para entonces, al parecer, la sandía había pasado de la cosecha del desierto al desierto.