Qué es Linfa

La linfa es un líquido de aspecto lechoso claro o de color claro que circula lentamente a través de los vasos linfáticos.

Composición

Su composición se asemeja a la de la sangre, excepto que no tiene glóbulos rojos.
Tiene glóbulos blancos, de los cuales el 99% son linfocitos. Básicamente, la linfa es un líquido bajo en proteínas y alto en lípidos.

Para qué sirve

Como la sangre, contribuye al transporte y eliminación de sustancias en varias partes del cuerpo.

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Cómo se Forma la Linfa

Para comprender su formación y la de los vasos linfáticos , uno debe saber que dentro del cuerpo hay tres tipos de líquido: la sangre, la linfa y el fluido intercelular o intersticial. Lo que los distingue es donde se encuentran.

El líquido intercelular se forma a partir del plasma sanguíneo que se derrama de los capilares. Este exceso se acumula entre las células en el espacio intersticial.

El fluido intercelular puede tener dos destinos: ser recolectado por los capilares sanguíneos o los capilares linfáticos.

Cuando el líquido intercelular es recogido por los capilares linfáticos, forma la linfa. Los poros de los capilares linfáticos son pequeños y no permiten el paso de los glóbulos rojos. Por esta razón, no encontramos glóbulos rojos en la linfa.

Mientras tanto, los glóbulos blancos pueden atravesar las paredes de los capilares sanguíneos y llegar a los espacios intersticiales, siendo recolectados por los capilares linfáticos.

Los capilares linfáticos son extremadamente delgados y terminan en un fondo ciego. Se colocan en los espacios intersticiales y siempre que hay exceso de líquido en este espacio, la presión los obliga a migrar a los capilares sanguíneos.

Después de ser recogidos por los capilares linfáticos, la linfa se transporta a los vasos linfáticos. A partir de ahí, se une a la sangre y deja de ser linfático, convirtiéndose nuevamente en plasma.

Funciones de la Linfa

  • La sangre no transporta las sustancias directamente a las células. La comunicación entre la sangre y los tejidos se realiza por el sistema linfático.
  • Podemos decir que las células no reciben sangre directamente y que la linfa las nutre;
  • Promueve la eliminación de las impurezas producidas durante su metabolismo;
  • Promueve el drenaje de sustancias y agua de los espacios entre las células.

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