Cubículos de oficina.

Los cubículos de oficina parecen mejorar la productividad de los trabajadores durante la realización de tareas “de cabeza hacia abajo”, como el procesamiento de textos o el archivo, pero podrían causar problemas de productividad siempre que los trabajadores necesiten comunicarse libremente entre sí. En un esfuerzo por abordar este problema, varias empresas están creando grupos de escritorios diseñados para adaptarse a las necesidades específicas de cada departamento. Aquellos trabajadores que necesitan interactividad y comunicación abierta pueden trabajar en cubos con paredes bajas, mientras que aquellos que necesitan más privacidad pueden tener escritorios rodeados de paredes altas e incluso una puerta.

Cubículos en un edificio de oficinas.

Cuando el concepto de cubículos individuales para trabajadores de oficina se introdujo por primera vez en 1968, era parte de una visión más amplia llamada “Oficina de acción”. Históricamente, muchas empresas utilizaron un enfoque de “bullpen abierto”, en el que las filas de escritorios se colocaban en una disposición centralizada y, a menudo, impersonal. El inventor del cubículo de oficina, un hombre llamado Robert Propst, imaginó mejorar la productividad de los trabajadores al proporcionar un espacio de trabajo personalizado que minimizara las distracciones. Los trabajadores podían distribuir su carga de trabajo asignada de la manera más eficiente, en lugar de depender de sistemas de archivo “entrantes” y “salientes” estrechos.

Algunos trabajadores de cubículos son más productivos que otros.

Bajo el concepto original de “oficina de acción”, los cubículos estaban destinados a agruparse de acuerdo con las necesidades de interacción de los trabajadores. Algunos estarían abiertos y accesibles, mientras que otros estarían insonorizados o protegidos para lo que se consideraría un trabajo “con la cabeza hacia abajo”. Bajo las configuraciones originales, mejorarían la productividad de los trabajadores al brindar cierta privacidad y personalización, pero la capacidad de comunicarse con otros aún sería una consideración.

Sin embargo, con el tiempo, la idea de utilizar cubículos para unir a los trabajadores con necesidades comunes dio paso a preocupaciones económicas. Los cubículos ahora representan la forma más eficiente de utilizar el espacio disponible, que puede ser una consideración importante en los distritos comerciales de altos alquileres. Pueden delimitar espacios de trabajo individuales, pero también pueden generar problemas de moral a medida que los trabajadores comienzan a sentirse confinados en “nidos” semiprivados con poco contacto con el mundo exterior. Cuando la moral del trabajador es baja, la productividad también tiende a sufrir.

Determinar si el uso de cubículos de oficina por sí solo podría tener un impacto en la productividad de los trabajadores puede resultar difícil. Hay una serie de otros factores, como la satisfacción laboral y la experiencia, que podrían afectar los niveles de productividad de los empleados individuales. Algunos han especulado que el aumento de la privacidad y el espacio de trabajo claramente definido pueden haber sido una mejora con respecto a las antiguas configuraciones de oficinas abiertas de bullpen, pero no se ha demostrado que el cubículo aumente la productividad de los trabajadores lo suficiente como para llamarlo completamente exitoso.