Los láseres se utilizan en prácticamente todas las industrias importantes, desde la medicina y las computadoras hasta el entretenimiento y la construcción. Una potencia nominal, generalmente en vatios, determina la fuerza del láser . Algunos pueden cortar el metal, mientras que otros leen pequeños fragmentos de información sin dañar la superficie. Básicamente, las aplicaciones se pueden dividir en marcar, grabar y cortar, o leer y escanear.

Señal de advertencia láser.

En la industria médica, los láseres de dióxido de carbono se utilizan en muchos tipos de cirugía porque son más precisos y sensibles que los bisturíes. Se pueden usar para eliminar tatuajes sin necesidad de injertos de piel, así como para eliminar la podredumbre de los dientes sin dolor. Cuando se usan para cirugía, a menudo son menos invasivos, lo que significa que el paciente a menudo se recupera más rápidamente. Se puede utilizar un láser para extirpar ciertos tipos de tumores o para corregir la visión de un paciente reformando el cristalino del ojo. También se puede reducir el daño al tejido circundante, así como el sangrado.

Cortadora láser de corte de metal.

Muchos dispositivos domésticos o de oficina comunes incluyen láseres como parte intrínseca de su desempeño. Los reproductores de CD, DVD y Blu-ray ™ usan la luz para leer la información de audio y video en el disco, de la misma manera que una aguja solía leer el surco de un disco. Los grabadores tienen láseres más potentes que pueden grabar la información en la superficie del disco, ya sea de forma temporal o permanente. También se utilizan en impresoras láser para cambiar una superficie, en este caso papel, para mostrar texto y gráficos. Incluso en la tienda de abarrotes, se utilizan para escanear el código de barras de los paquetes para indicarle al registro computarizado qué está comprando un comprador y cuánto cuesta.

Escáner de código de barras láser de mano.

Los láseres de la fuerza adecuada pueden grabar superficies de plástico a roca. Algunas empresas inscriben un número de identificación de minutos en los diamantes para realizar un seguimiento de ellos. Las lápidas hechas de granito o piedra caliza se tallan con potentes láseres. Muchas piezas de metal se pueden cortar, perforar y soldar con precisión para hacer un producto terminado utilizando piezas capaces de derretir metal.

Espectáculo de luz láser.

Aunque el primer láser se fabricó en un laboratorio en 1960, se necesitaron varias décadas para aplicar esta herramienta a diversas tecnologías. Ahora, los láseres son indispensables para la vida diaria de la mayoría de las personas. Los visibles incluso han reemplazado las cuerdas, los niveles y las estacas en los equipos de topografía. Un espectáculo de láser dentro de un planetario utiliza luces de colores de todos los anchos que simulan el cielo nocturno.

Los láseres se utilizan para leer CD y DVD.

Impresora laser.

Los láseres se pueden utilizar para la cirugía ocular correctiva.

Cuando se usa para cirugía facial, los láseres suelen ser menos invasivos, lo que significa que el paciente a menudo se recupera más rápidamente.