Días de un mes: Origen de la duración de los meses

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Al mirar un calendario, una de las primeras cosas que surge es la rareza de que cada mes tiene una cantidad de días aparentemente aleatoria. ¿Por qué el número de días de un mes no es igual? ¿Y por qué se distribuyen de la forma en que están? Para responder a esa pregunta, tenemos que mirar un poco la historia del calendario moderno.

El calendario juliano se estableció mientras Julio César gobernaba Roma.

Nuestro calendario, el calendario gregoriano , es una versión reformada del calendario juliano. El calendario juliano, a su vez, fue una versión reformada del calendario romano. Fue durante el reinado de Julio César que el calendario se realineó drásticamente para que funcionara de manera algo más fluida.

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Los calendarios romanos se basaron originalmente en los ciclos de la luna.

Antes de la reforma juliana, el número de días en un mes era el siguiente: Ianuarius tenía 29 días, Februarius tenía 28 días, Martius tenía 31 días, Aprilis tenía 29 días, Maius tenía 31 días, Iunius tenía 29 días, Quintilis tenía 31 días. , Sextilis fue de 29 días, septiembre de 29 días, octubre de 31 días, noviembre de 29 días, diciembre de 29 días y hubo un mes de Intercalaris de 27 días de duración.

El calendario gregoriano, que lleva el nombre del Papa Gregorio XIII, se retrasa solo un día cada 8.000 años.

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En el nuevo calendario juliano, el mes Intercalaris se abolió por completo y el número de días cambió para los meses más cortos. Los meses que ya tenían una duración de 31 días permanecieron igual, mientras que Ianuarius, Sextilis y diciembre ganaron dos días cada uno, y Aprilis, Iunius, septiembre y noviembre ganaron un día cada uno, mientras que Februarius permaneció igual, aunque ganó uno. día extra cada cuatro años, para igualar un poco el calendario. Más tarde, Quintilis pasó a llamarse Iulius en honor a Julio César, y Sextilis pasó a llamarse Agosto en honor a Augusto César.

En el nuevo calendario juliano, los meses que ya tenían una duración de 31 días seguían siendo los mismos.

Al observar el calendario romano más antiguo, es evidente que el número de días en un mes ya era irregular. Esto se debe a algunos cambios que ocurrieron entre el calendario romano temprano y el calendario romano posterior. Originalmente, el calendario romano era un calendario lunar , lo que significa que la duración de cada mes se basaba aproximadamente en la luna. El tiempo entre dos lunas nuevas es de aproximadamente 29,5 días, por lo que los meses tenían 29 o 30 días. Aquellos meses con 29 días se consideraron desafortunados, aquellos con 30 se consideraron afortunados.

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El número de días en un mes en la tradición romana no se calculó de la misma manera que los calculamos hoy. En lugar de contar desde uno hasta 29 o 30, los romanos contaron desde el momento en que se vio la luna nueva por primera vez después de la puesta del sol y, según la orientación y la forma de esa delgada media luna, el número de días hasta el punto medio cuando la luna estaba a la mitad se determinaría.

El primer calendario romano verdaderamente formal ya se había apartado de un calendario lunar verdadero, aunque los días estaban espaciados mucho más uniformemente que nuestro calendario actual. El calendario tenía sólo diez meses, y el número de días en un mes era el siguiente: 31 días en Martius, 30 días en Aprilis, 31 días en Maius, 30 días en Iunius, 31 días en Quintilis, 30 días en Sextilis, 30 días en septiembre, 31 días en octubre, 30 días en noviembre y 30 días en diciembre. Además, hubo unos 61 días durante el invierno que no formaron parte de ningún mes en particular.

Las cosas se complicaron aún más a fines del siglo VIII a. C., debido a una superstición romana que sostenía que los números pares eran desafortunados. Uno de los tradicionales reyes de Roma, Numa Pompilius, decidió reformar el calendario para que el menor número de meses posible tenga un número par de días. Su primera reforma agregó dos meses, enero y febrero, al final del calendario, e hizo que todos los meses, excepto febrero, tuvieran números impares de días. Esto hizo que el calendario se alternara aproximadamente en la cantidad de días en un mes: 31, 29, 31, 29, 31, 29, 29, 31, 29, 29, 29, 28.

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Una leyenda popular apócrifa que data del siglo XIII intenta simplificar drásticamente las razones detrás del número de días de cada mes. Sostiene que originalmente el Calendario Juliano era regular, con longitudes de meses alternadas: 30, 29, 30, 29, 30, 29, 30, 29, 30, 29, 30, 29. La teoría sostiene que César luego agregó un día a cada mes excepto febrero, para completar el calendario. La teoría estipula además que durante el reinado de Augusto César, agosto se cambió para tener 31 días, con el fin de coincidir con la duración de julio. Esta teoría tiene una amplia evidencia que la refuta, incluidos los calendarios romanos irregulares más antiguos . Cualesquiera que fueran las motivaciones de los antiguos romanos para hacer irregular su calendario, probablemente no estaba relacionado con la arrogancia de Augusto César.

The time between new moons is about 29.5 days.

 

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