Mala suerte de matar un albatros: Origen de la superstición marinera

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Los marineros tienen una gran cantidad de supersticiones para ayudarlos a sentirse seguros en el mar. Muchos de nosotros seguimos las supersticiones en la vida cotidiana sin siquiera pensar en ellas, pero las supersticiones relacionadas con el mar parecen ser más comunes y perdurables que otras. Los psicólogos creen que estas supersticiones (evitar la mala suerte) probablemente se deben al hecho de que ir al mar siempre es arriesgado, con tantos factores fuera del control de la tripulación.

La mayoría de los psicólogos creen que las supersticiones evolucionan a partir de esa falta de control. El escritor y profesor de psicología Stuart Vyse afirma que, “cuando algo importante está en juego pero el resultado es incierto, es probable que se utilicen supersticiones para llenar el vacío y hacernos sentir más seguros” [fuente: Lallanilla ]. Aunque sepamos lógicamente que una superstición realmente no hace nada, simplemente realizar la acción nos hace sentir mejor.

Una superstición marítima interesante es que es muy mala suerte matar un albatros. Debido a que el albatros puede volar largas distancias sin batir sus alas, volando hacia arriba y hacia abajo usando los vientos de la superficie para planear, los marineros solían creer que estas aves eran sobrenaturales. Pensaban que el albatros contenía las almas de los marineros perdidos, por lo que tenían un gran respeto por las aves marinas. Matar a uno traería mala suerte a la tripulación y al barco [fuente: Wells ].

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Y luego, por supuesto, está el poema clásico de 1834 de Samuel Taylor Coleridge “The Rime of the Ancient Mariner”. En esta oda épica, el narrador mata a un albatros, trayendo desastre y muerte a su barco y tripulación:

Y había hecho algo infernal

Y les funcionaría, ay:

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Para todos los asegurados, yo había matado al pájaro

Eso hizo que soplara la brisa.

¡Ay, miserable! dijeron ellos, el pájaro para matar,

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¡Eso hizo que soplara la brisa!

Para castigarlo por matar al albatros, la tripulación hace que el narrador use el albatros muerto alrededor de su cuello.

¡Ah! bueno un dia! que maldad se ve

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¡Tenía yo de viejos y jóvenes!

En lugar de la cruz, el Albatros

Alrededor de mi cuello estaba colgado.

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El albatros permanece alrededor del cuello del narrador hasta que bendice a algunas serpientes de agua, pero está condenado a cargar con el peso simbólico de la culpa por el resto de su vida.

Incluso tan recientemente como en 1959, la tripulación de un buque de carga se declaró en huelga después de transportar un albatros a bordo, un albatros que murió en su jaula en tránsito. El generador principal del barco se averió y fallaron los sistemas de agua caliente y calefacción. El capitán declaró a un periódico local: “Ese albatros puede ser el culpable del ataque. Tuve el valor de traer esa … cosa a bordo”. [fuente: Toledo Blade ]