A pesar del énfasis en las dietas bajas en carbohidratos, existen algunas ventajas claras al consumir carbohidratos con almidón . La mayoría de los dietistas recomiendan que las personas los consuman con regularidad como parte de una dieta saludable.

Un tazón de avena, un carbohidrato con almidón.

Los carbohidratos con almidón a veces se denominan carbohidratos complejos. Algunos ejemplos de alimentos con muchos carbohidratos ricos en almidón son las legumbres, el arroz integral , los plátanos verdes y la mayoría de los cereales que se sirven enteros. También pueden denominarse carbohidratos resistentes porque el cuerpo los digiere de manera diferente a otros carbohidratos.

Si bien la ingestión de carbohidratos simples como la harina blanca o el azúcar tiende a elevar los niveles de azúcar en sangre rápida y dramáticamente, el tipo de almidón se asocia con un aumento mucho menor del azúcar en sangre. También se digieren mucho más lentamente y tienden a llegar al intestino delgado antes de ser completamente digeridos.

En el intestino delgado, estas sustancias estimulan la flora bacteriana “buena” del intestino y promueven la digestión de todos los alimentos. También parecen ayudar al cuerpo a absorber más fácilmente los minerales y tienden a mantener la sensación de saciedad durante períodos de tiempo más prolongados.

Los plátanos tienen muchos carbohidratos con almidón.

Se ha demostrado que algunos carbohidratos con almidón, como la avena , reducen los niveles de colesterol total , especialmente las lipoproteínas de baja densidad (LDL), que se consideran el “colesterol malo” y se asocian con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. También parecen ayudar a aumentar las lipoproteínas de alta densidad (HDL), que están asociadas con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Los carbohidratos con almidón pueden promover un buen sueño.

Los diabéticos pueden consumir estos carbohidratos porque no elevan significativamente los niveles de glucosa . También se consideran buenos para las personas que hacen dieta porque reducen el almacenamiento de grasa de las comidas consumidas. Además, son excelentes para mantener la regularidad en las deposiciones y pueden ayudar a las personas con estreñimiento o diarrea a tener un proceso de evacuación intestinal más regular.

Los carbohidratos con almidón estimulan las bacterias buenas en el intestino delgado, lo que ayuda a una digestión adecuada.

Algunas investigaciones sugieren que también pueden ser útiles para mejorar el estado de ánimo en general y promover un buen sueño. Tienden a elevar los niveles de triptófano en el cuerpo. El triptófano estimula directamente la producción de serotonina . Los niveles bajos de serotonina son sintomáticos tanto de depresión como de ansiedad.

Esta mayor producción de serotonina puede ayudar a quienes padecen trastornos del estado de ánimo y puede resultar particularmente útil para quienes tienen caídas ocasionales del estado de ánimo, como ocurre con el síndrome premenstrual. El consumo de carbohidratos con almidón durante un período de depresión premenstrual puede ayudar indirectamente a mejorar el estado de ánimo.