La mayoría de los operadores de telefonía móvil imponen un límite de 160 caracteres a las transmisiones del servicio de mensajes cortos ( SMS ) como resultado del sistema a través del cual se envían esas transmisiones. Como tal, la limitación no es realmente una elección para el operador: 160 caracteres es a menudo todo lo que las redes pueden manejar a la vez. En lugar de utilizar el sistema principal para la comunicación telefónica, SMS utiliza un canal diseñado para enviar pequeños paquetes de información entre teléfonos móviles y torres de telefonía. El límite de SMS de 160 caracteres es simplemente una consecuencia del uso originalmente modesto que se le dio a este canal. Se eligió el canal como base para SMS porque el sistema se podía implementar fácilmente, con una necesidad mínima de nueva infraestructura.

Las torres de telefonía móvil transmiten llamadas y mensajes SMS.

Conceptos básicos de los mensajes de texto

Los mensajes SMS también se conocen comúnmente como “mensajes de texto”, lo que los distingue de los mensajes dejados por voz. La mayoría de los teléfonos móviles modernos pueden enviar y recibir estos mensajes con bastante facilidad. La brevedad es a menudo importante para la naturaleza del mensaje (se usan comúnmente para transmitir notas breves que son fáciles de escribir y rápidas de enviar), pero la brevedad también suele ser un bien escaso debido a las limitaciones de carácter inherentes al medio. En la mayor parte del mundo, los mensajes de texto en alfabeto latino están limitados a 160 caracteres cada uno, incluidos los espacios.

Los mensajes de texto se han vuelto cada vez más populares en todo el mundo.

Algunos de los teléfonos inteligentes más nuevos a veces pueden enviar mensajes más largos que tanto para el remitente como para el receptor parecen notas únicas y cohesivas, aunque en la mayoría de los casos se dividen en paquetes más pequeños durante la transmisión y luego se vuelven a ensamblar al momento de la entrega. La tecnología necesaria para hacer esto está en constante evolución, pero las personas con estas capacidades pueden no darse cuenta de que sus mensajes son realmente limitados. En muchos casos, los operadores contarán la cantidad de mensajes enviados no por la cantidad de veces que el usuario presiona “enviar”, sino por la cantidad de paquetes de 160 caracteres que se han enviado.

Comunicaciones de torre

Una gran parte de la limitación se reduce a la infraestructura básica. Los teléfonos móviles están respaldados por una red de torres encargadas de transmitir llamadas. Estas torres se comunican constantemente con los teléfonos móviles que admiten utilizando una frecuencia llamada canal de control. El canal de control se utiliza para transmitir información sobre la ubicación de teléfonos y torres; también se utiliza para orquestar llamadas. A diferencia de las llamadas en sí, estos procesos solo requieren pequeños intercambios de información. Cuando los proveedores de telefonía celular decidieron configurar un sistema para transmitir mensajes cortos, este canal fue fácil de usar. Todo lo que fue necesario fue la adición de un Centro de Servicio de Mensajes Cortos para recibir mensajes y enrutarlos a las torres apropiadas en el momento oportuno.

Ese sistema fue diseñado por una organización llamada Sistema Global para Comunicaciones Móviles ( GSM ). GSM analizó informalmente los tipos de mensajes que las personas se envían entre sí y concluyó que las personas encontrarían útil un servicio de mensajes incluso si solo transmitiera entre 100 y 200 caracteres. Restringido por el hardware a un límite de 140 bytes, o 1120 bits, diseñaron un sistema que podía codificar una pequeña cantidad de caracteres con 7 bits cada uno. Esto produjo un tamaño máximo de transmisión de 160 caracteres.

Otros factores limitantes

Sin embargo, el límite no está necesariamente garantizado y ciertos factores pueden reducirlo. Cuando los usuarios envían mensajes más largos concatenando un grupo de paquetes SMS, por ejemplo, el límite de estos paquetes individuales suele reducirse a 153, ya que cada uno también debe contener metadatos que describan su relación con los otros componentes del mensaje más grande. Los usuarios de SMS que deseen comunicarse con otros alfabetos también están limitados a menos caracteres. Los SMS en chino, árabe y cirílico suelen utilizar codificación UTF-16, que requiere 16 bits por carácter y, por tanto, tiene un límite de 70 caracteres por mensaje. El envío de mensajes concatenados mediante codificación UTF-16 reduce este límite de SMS a 67 caracteres en la mayoría de los casos.

Adopción generalizada

El límite de SMS de 160 caracteres se ha vuelto ampliamente conocido y muchas organizaciones diferentes están diseñando formas de comunicarse dentro de esta restricción. Varias redes sociales populares y sitios de microblogueo están configurados con mensajes de texto en mente. Algunos de los más comunes limitan las transmisiones a 140 caracteres, generalmente para dejar espacio para los nombres de usuario. Muchos medios de comunicación y políticos también publican mensajes cortos listos para ser transmitidos a través de estos servicios.

El servicio en línea se puede utilizar para enviar un mensaje SMS.