Es una vista común en la playa o en el malecón. Gaviotas frenéticas, acostumbradas a ser alimentadas con sobras, descienden sobre un desafortunado vacacionista almorzando, tratando de atrapar algo de su comida.

¿Cuál es la gran atracción? Ciertamente, las aves encuentran muchos peces y otras presas para comer. Resulta que la comida puede no ser particularmente especial, pero se vuelve especial después de que una persona la manipula.

La investigación muestra que las gaviotas prefieren los alimentos que han sido manipulados por humanos.

En un estudio reciente, los investigadores ofrecieron panqueques a algunas gaviotas argénteas en Cornualles, Inglaterra. Los pájaros podían elegir entre los panqueques que habían sido manipulados abiertamente por un humano y los que no. De las 24 gaviotas que mordieron algunos bocados, el 79 por ciento (19 aves) optó por los panqueques que habían visto tocar.

Los científicos concluyeron que las aves marinas se han acostumbrado a asociar a las personas con una comida fácil. “Nuestro estudio muestra que las señales de los humanos pueden desempeñar un papel importante en la forma en que las gaviotas encuentran comida y podrían explicar en parte por qué las gaviotas han tenido éxito en la colonización de áreas urbanas”, dijo la autora principal Madeleine Goumas de la Universidad de Exeter.

Tal colonización se ha vuelto molesta para muchos residentes, que deben limpiar después de las aves. Tony Whitehead, de la Royal Society for the Protection of Birds, dijo que el estudio reforzó la necesidad de poner fin a la alimentación arbitraria. “Si podemos reducir el conflicto, podemos mejorar la imagen de estas aves”, dijo.

Algunas ideas sobre las gaviotas:

Las gaviotas han aprendido a pararse juntas y pisotear para imitar la lluvia, que trae lombrices de tierra a la superficie para comer fácilmente.

Las gaviotas varían en tamaño desde la pequeña gaviota de 11 pulgadas (29 cm) hasta la gran gaviota de espalda negra de 30 pulgadas (75 cm).

Las gaviotas se aparean de por vida y forman fuertes lazos sociales en los que se unirán para defenderse de los intrusos.