El agua del grifo normalmente contiene impurezas benignas como cal, calcio, fluoruro, nitratos, magnesio y otros elementos orgánicos. Cuando el agua se congela, se endurece de afuera hacia adentro y esas impurezas se empujan hacia el centro del cubo, lo que hace que el hielo tenga una apariencia turbia. Sin embargo, hervir el agua primero eliminará la mayoría de las impurezas y proporcionará un hielo más claro.

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El uso de agua embotellada que haya sido purificada mediante un proceso de ósmosis inversa u otro tipo de destilación también mejorará la claridad de los cubitos de hielo.

El hielo nublado también está relacionado con la rapidez con que se enfría el agua. La mayoría de los congeladores domésticos se enfrían muy rápidamente y las pequeñas burbujas de aire (en realidad, aire disuelto) quedan atrapadas antes de que puedan disiparse.

Los restaurantes de alta gama utilizan sistemas que congelan el agua pura lentamente, en capas, para que las burbujas de aire tengan mucho tiempo para escapar.