Es cierto: en la comunidad científica, los roedores son definitivamente el sujeto de prueba más común. Hasta el 95 por ciento de la investigación con animales en los Estados Unidos se realiza en roedores. También sabemos que los roedores representan el 79 por ciento de las pruebas con animales en la investigación y el estudio en la Unión Europea [fuente: Engber ].

Curiosamente, no podemos decir con certeza cuántas ratas o ratones se utilizan en estudios y experimentación. Si bien el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) realiza un seguimiento de muchas especies utilizadas para las pruebas (aves, perros, gatos, conejos e incluso el conejillo de indias roedor), nadie en los Estados Unidos mantiene una lista completa de todos los ratones o ratas. utilizado en la investigación. (Los ratones de laboratorio y las ratas tampoco están cubiertos por la Ley de Bienestar Animal [fuente: Sociedad Protectora de Animales ]). Sabemos que desde 1965, el número de citas académicas que involucran ratas o ratones se ha cuadriplicado, mientras que la mayoría de las otras materias ( perros, gatos, cobayas, conejos) se han estudiado a un ritmo bastante constante [fuente: Engber ].

¿Por qué los laboratorios utilizan tantas ratas y ratones? Algunas de las razones son prácticas: son pequeñas, fáciles de criar y baratas. Cuando estás probando en muchos sujetos, y puede ser beneficioso estudiar más de una generación a la vez, es difícil vencer a un ratón o una rata. Más allá de eso, son mamíferos, por lo que todos somos de la misma familia, más o menos. Tampoco hace daño que las ratas y los ratones se puedan criar con hermanos y hermanas, creando así una genética casi idéntica, sin efectos nocivos [fuente: SciShow ].

No olvidemos algo que nuestros amigos mamíferos roedores no son: los primates. Si bien los primates están muy estrechamente vinculados a nosotros genéticamente (estamos hablando de un 99 por ciento similar aquí), el uso de primates en la investigación es tremendamente controvertido [fuente: Gibbons ]. También vale la pena señalar que es fácil mutar los genes de ratones y ratas.

Y considere esto: la ciencia también se basa en el trabajo previo. Como dijimos anteriormente, el uso de ratones y ratas en el laboratorio ha crecido exponencialmente; este crecimiento en realidad podría ser la causa de su popularidad en lugar de una consecuencia de ella. Si un científico elige utilizar un determinado animal en un entorno de laboratorio, tiene mucho sentido elegir el mismo animal al realizar pruebas de investigación similar o relacionada.