Un martini tradicional se elabora con ginebra y vermú.

Se puede preparar una gran variedad de cócteles con ginebra , desde el simple gin tonic y el icónico martini hasta la bebida histórica llamada Pegu Club. El sabor distintivo del licor proviene de las bayas de enebro , y fue destilado a mediados del siglo XVII en Dinamarca por primera vez por un médico que buscaba aliviar los problemas estomacales. En la actualidad, es un ingrediente principal en una variedad diversa de bebidas que se consumen en todo el mundo, como Gin Fizz , Gin Rickey, Tom Collins , Pink Lady y Gin Sour.

Se usa un jigger para medir la ginebra para hacer cócteles.

Dos tipos de bebidas, el gin tonic y el Pegu Club, tienen estrechos vínculos con los británicos coloniales. El gin tonic les dio a los colonos dos razones para disfrutar del refrescante cóctel: primero, era refrescante en el clima cálido de la India, y segundo, el tónico contenía quinina , que combatía la malaria . Los colonos británicos también disfrutaron de una bebida llamada Pegu Club, un cóctel que lleva el nombre de su lugar de reunión en Rangún. Algunos cócteles elaborados con este licor tienen nombres coloridos, como White Lady, Red Devil y Negroni.

El sabor distintivo de la ginebra proviene de la baya de enebro.

Algunos de los nombres de las bebidas también son intrigantes, lo que lleva a uno a preguntarse por su origen, como Satan’s Whiskers, Fallen Angel, The Last Word y Vesper. Otros nombres se basan en ubicaciones, como Singapore Sling , Long Island Iced Tea , Alabama Slammer, Texas Tea, Tokyo Tea, Baltimore Zoo o Old Etonian, llamado así por Eton College. El Old Etonian fue una opción popular en la década de 1920 en Londres . Planter’s Punch también era bastante popular en ese momento en Inglaterra y otros lugares, y era uno de los favoritos de la actriz Tallulah Bankhead.

Hay varios tipos de ginebra destilada en el mercado, y algunos están aromatizados con ingredientes únicos para darles un sabor especial. Hendrick’s, por ejemplo, se elabora en Escocia y se aromatiza con pétalos de rosa y pepinos. Otra marca, Magellan, está aromatizada con flores de iris. También hay tipos orgánicos, un tipo triple destilado y otro tipo que se aromatiza con regaliz. Muchas marcas están hechas con varios surtidos de especias y hierbas, que a veces se denominan botánicos y pueden incluir cilantro, raíz de angélica, canela y anís. Las recetas secretas de licores de los fabricantes pueden contener más de una docena de estos botánicos, o menos de media docena.