Contaminación del aire: causas y efectos.

La contaminación del aire se puede definir como cualquier material nocivo que esté presente en la atmósfera terrestre. Las causas de tal contaminación, por lo tanto, son muchas y muy variadas. Algunas fuentes son naturales, como el vulcanismo o los incendios forestales provocados por un rayo , mientras que otras son provocadas por la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles. Si bien la tierra tiene mecanismos incorporados para eliminar la contaminación del aire, por lo general es mejor para todos los seres vivos reducir la cantidad de contaminantes liberados al aire para empezar.

Los automóviles que funcionan con gasolina liberan gases de efecto invernadero.

Las causas más conocidas y generalizadas de contaminación del aire son las provocadas por el hombre. La quema de productos derivados del petróleo es una causa muy común de contaminación, especialmente en las áreas metropolitanas. Esta contaminación proviene de factores químicos presentes cuando estos combustibles se queman. Cuando se queman hidrocarburos como la gasolina, producen dióxido de carbono y vapor de agua. La combustión incompleta conduce a que el monóxido de carbono también se cree como subproducto.

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La quema de combustibles fósiles, como el carbón, es una fuente de contaminación del aire.

El dióxido de carbono y el monóxido de carbono se consideran contaminantes. Además, ningún combustible fósil es perfectamente puro y ningún motor es perfectamente eficiente, por lo que también se liberan pequeñas partículas de hollín a la atmósfera, junto con trazas de otras sustancias indeseables. Otras causas de contaminación del aire provocadas por el hombre incluyen las emisiones de chimeneas de fábricas y centrales eléctricas. Las sustancias emitidas en estas fuentes pueden incluir dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno , que son responsables de la formación de lluvia ácida .

Los contaminantes naturales y artificiales contribuyen a la lluvia ácida.

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Si bien la contaminación del aire provocada por el hombre presenta riesgos para la salud, las fuentes naturales de contaminación del aire pueden ser igualmente peligrosas en ocasiones. Estas fuentes incluyen el polvo recogido por la erosión eólica, la emisión de metano por el ganado y el humo de los incendios forestales. Las erupciones volcánicas son quizás la mayor fuente de contaminación del aire, natural o provocada por el hombre, que los seres humanos hayan enfrentado. Estos pueden producir nubes de ceniza volcánica abrasiva y otras sustancias nocivas como cloro y azufre.

Las erupciones volcánicas pueden producir nubes de ceniza volcánica abrasiva y otras sustancias nocivas como el cloro y el azufre.

En particular, la erupción del monte Tambora en Indonesia en 1815 envió una cantidad tan grande de gases nocivos y partículas a la atmósfera, que se impidió que mucha energía solar llegara a la superficie de la tierra. Como resultado, se sufrieron hambrunas generalizadas en todo el mundo en 1816. También se observaron nieves marrones y rojas en Europa, debido a la presencia de ceniza volcánica en la atmósfera. Una helada mortal en julio de 1816 también provocó pérdidas masivas de cosechas en el noreste de los Estados Unidos, lo que llevó a referencias coloquiales a 1816 como “El año sin verano” y “Mil ochocientos y congelados hasta la muerte”.

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Las causas antropogénicas de la contaminación del aire incluyen las emisiones de chimeneas de fábricas y centrales eléctricas.

 

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