El dolor que siente cuando tiene dolor de cabeza es causado por estructuras sensibles al dolor llamadas nociceptores . Estas estructuras se encuentran en los extremos de ciertas fibras nerviosas.

Factores como el estrés, la tensión muscular o la dilatación de los vasos sanguíneos desencadenan una cadena de eventos que pueden activar los nociceptores. Una vez activados, envían una señal por las fibras nerviosas al cerebro. El cerebro lee esa señal como dolor.

La parte de la cabeza que duele depende de dónde se encuentre el nociceptor activado. Las áreas sensibles al dolor dentro de la cabeza incluyen una red de nervios que se extiende sobre el cuero cabelludo, así como los nervios de la cara, la boca y la garganta. Los músculos de la cabeza y los vasos sanguíneos a lo largo de su superficie y en la base del cerebro también son sensibles al dolor. Los huesos del cráneo y el tejido cerebral nunca duelen porque no tienen fibras nerviosas sensibles al dolor.

El cerebro también libera ciertas sustancias químicas durante el proceso del dolor. Estos pueden causar inflamación, hinchazón y aumento de la sensibilidad al dolor. Los productos químicos también pueden irritar las fibras nerviosas de la cabeza.

Los diferentes tipos de dolores de cabeza tienen diferentes causas. Para obtener más información sobre estos tipos de dolores de cabeza, consulte ¿Cuáles son los diferentes tipos de dolores de cabeza? Para averiguar qué causa un tipo específico de dolor de cabeza, consulte los siguientes temas a continuación.