Descubre las funciones del nervio vago en el cuerpo humano.

Significado | Concepto | Definición:

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El nervio vago , que va desde el tronco del encéfalo hasta los órganos del tórax y el abdomen, envía y recibe mensajes para controlar el funcionamiento del sistema digestivo, el corazón, los pulmones y algunas glándulas. El nervio más largo del cráneo, tiene múltiples ramas que influyen en muchos órganos. Los receptores sensoriales transmiten información vital a través de este nervio desde los órganos y el oído hasta el cerebro . Los impulsos nerviosos del cerebro controlan las contracciones musculares en los órganos digestivos, los pulmones y el corazón como parte del sistema nervioso autónomo. Este nervio también se llama par craneal X, ya que es el décimo de los 12 pares de nervios craneales .

Un diagrama que muestra el nervio vago.

Muchos aspectos de la digestión están controlados por el nervio vago. Primero se estimula con el olfato, la vista y el sabor de la comida cuando entra en la boca. Esto pone en marcha la liberación de ácidos estomacales y jugos digestivos. Las ramas del nervio influyen en la deglución , mientras que otras controlan la peristalsis, la contracción de los músculos del sistema digestivo que mueven los alimentos. La excreción de desechos está influenciada por las ramas del nervio que llegan al colon y los riñones.

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La hiperactividad del nervio vago puede provocar desmayos.

Este nervio influye en la frecuencia cardíaca y la presión arterial . Como parte del sistema nervioso parasimpático, sus efectos son reducir tanto la frecuencia cardíaca como la presión arterial. En los pulmones, el nervio vago actúa para contraer los bronquios haciendo que los músculos lisos se contraigan. Una rama del nervio controla los músculos que mueven las cuerdas vocales dentro de la laringe y su daño puede causar ronquera u otros cambios en la voz.

En los pulmones, el nervio vago actúa para contraer los bronquios haciendo que los músculos lisos se contraigan.

La estimulación del nervio vagal (VNS) es un tratamiento que ha sido aprobado en algunos países para las convulsiones epilépticas. Un implante envía pulsos eléctricos al cerebro a través de este nervio. Los pacientes con epilepsia que sienten una convulsión inminente pueden activar el sistema en un intento de evitar que suceda. Aunque solo un pequeño porcentaje de pacientes no experimentan más convulsiones, la estimulación del nervio vago disminuye la frecuencia de las convulsiones en aproximadamente dos tercios de las personas que la usan. Las investigaciones indican que el tratamiento puede ser útil en pacientes que sufren de depresión y no responden a la medicación, así como en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca .

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Los pacientes con nervios vagos hipersensibles pueden desmayarse al ver las agujas.

En momentos de estrés extremo, el nervio vago puede sobreactivarse. Esto hace que la frecuencia cardíaca y la presión arterial bajen lo suficiente como para interrumpir el suministro de sangre suficiente al cerebro. El resultado es un síncope vasovagal , o desmayo, causado por la estimulación repentina del nervio. Una persona afectada se sentirá acalorada, con náuseas y mareos antes de perder el conocimiento. Muchas cosas además del estrés pueden desencadenar un síncope vasovagal, como permanecer inmóvil durante largos períodos de tiempo, ver sangre o procedimientos médicos, o ponerse de pie demasiado rápido.

El nervio vago puede estar sobreactivado durante momentos de estrés.

El nervio vago es una vía importante en el sistema nervioso porque transmite señales de varias áreas del cuerpo, incluida la laringe.

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En los pulmones, el nervio vago contrae los bronquios haciendo que los músculos lisos se contraigan.

El vago es el más largo de los nervios craneales.

El nervio vago envía y recibe mensajes para controlar el funcionamiento del corazón.

Ponerse de pie demasiado rápido puede provocar una caída repentina de la presión arterial y desencadenar un síncope vasovagal.

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