Significado de Acero Inoxidable

El acero inoxidable es básicamente una aleación (combinación de dos o más elementos químicos) de hierro -cromo que tiene alta resistencia a la corrosión, impacto y abrasión, y durabilidad.

Es 100% reciclable y tiene bajos costos de mantenimiento. Su uso en artículos para el hogar (como cubiertos, sartenes y electrodomésticos – refrigeradores y estufas, por ejemplo), es bien conocido por presentar una superficie lisa y no porosa que dificulta la acumulación de bacterias.

Por este mismo motivo, también es muy utilizado en instalaciones hospitalarias y cocinas industriales. Pero el acero “inoxidable” también se puede utilizar en la construcción civil, en industrias, autobuses, automóviles y mobiliario urbano y tiene un gran atractivo visual.

Su principal característica, la resistencia a la corrosión, se debe a la presencia de cromo que, al reaccionar con el oxígeno de la atmósfera, forma una capa superficial que protege al acero de los agentes oxidantes.

Esta película protectora, muy fina y resistente, está formada por óxido de cromo y, si se raya o se deshace por algún motivo, se recompone rápidamente, solo para eso hay oxígeno.

Tipos y Características

Los aceros inoxidables son aleaciones que tienen al menos un 10,5% de cromo en su composición, como máximo un 30% de níquel (núcleo de acero inoxidable), además de otros elementos como molibdeno , titanio y niobio que se pueden añadir a su estructura para obtener ciertas características.

El níquel mejora la resistencia de la aleación a las altas temperaturas, su ductilidad y soldabilidad, mejorando su resistencia en general, pero el cromo es el principal responsable de conferir su resistencia a la corrosión.

El acero inoxidable también puede recibir: molibdeno y cobre para aumentar su resistencia a la corrosión húmeda; silicio o aluminio , que aumenta su resistencia a la oxidación a altas temperaturas; y titanio o niobio que estabilizan el acero austenítico evitando la precipitación de cromo en forma de carburo durante el calentamiento o enfriamiento lento alrededor de 700 ° C.

Además de estos, también se pueden agregar a la aleación otros elementos: nitrógeno , cobalto , boro, manganeso y tierras raras . (Sistema de tuberías)

Los aceros inoxidables se pueden clasificar en tres tipos según su composición y estructura en:

  • Ferríticos (Familia normativa 430, 409 y 410S): tienen entre un 11 y un 17% de cromo (Núcleo de acero inoxidable) y menos del 0,3% de carbono. No tiene níquel y son más económicos.
    Los aceros ferríticos tienen una gran resistencia a la corrosión bajo tensión y su resistencia se puede incrementar mediante trabajo en frío. Presenta fácil conformación, son magnéticos y soldables con unos cuidados especiales.
  • Martensíticos (Familia Normativa 420): contienen del 12% al 18% de cromo (Núcleo de acero inoxidable) y del 1% al 1,5% de carbono. Pueden recibir tratamiento de revenido adquiriendo altos niveles de dureza y resistencia mecánica. Son magnéticos, poco soldables, tienen baja resistencia a la corrosión.
  • Austeníticos (familias normativas 301, 304, 304L, 306 y 306L): tienen de 17% a 25% de cromo y de 7% a 20% de níquel (núcleo de acero inoxidable). Poseen alta ductilidad y soldabilidad y son el tipo de acero inoxidable más utilizado por presentar mejor resistencia a la corrosión, especialmente si se añaden elementos como el molibdeno o se reduce su contenido de carbono.
    No son magnéticos y pueden utilizarse para trabajar a temperaturas muy bajas (por debajo de 0 ° C) o temperaturas muy altas (hasta 925 ° C).

Además de estos grupos principales hay acero inoxidable dúplex y PH . El primero es un acero formado por una doble estructura de matriz ferrítica con islas de austenita y que presenta características de alta resistencia mecánica y a la corrosión. El segundo es acero inoxidable endurecible por precipitación (PH).

Con estructura martensítica, es hierro magnético y su dureza se incrementa por un proceso diferente a los martensíticos, alcanzando una resistencia a la tracción del orden de 1700 MPa.

Tienen buena ductilidad y tenacidad y su resistencia a la corrosión es comparable al acero austenítico 304. El acero PH se usa ampliamente en la industria aeroespacial, mientras que el dúplex tiene una amplia aplicación en las industrias alimentaria, química, petroquímica, papelera y celulosa, entre otras.

Qué es Acero Inoxidable