Significado y Definición de Ácido Nucleico

Todo organismo vivo debe llevar consigo instrucciones para construir una nueva versión de sí mismo y hacer productos para mantenerlo vivo. Estas instrucciones las tiene el ácido nucleico.

Todos los organismos con más de una célula usan un ácido nucleico llamado ácido desoxirribonucleico (ADN), y los menos complicados, como los virus, usan ácido ribonucleico (ARN).

Cada uno de estos ácidos nucleicos es una cadena de muchas moléculas individuales, y cuando La forma de vida lee estas moléculas en secuencia, identifica qué producto fabricar.

De los dos ácidos nucleicos, el ARN es el menos complicado. Existe como un solo hilo. El ADN, por otro lado, se empareja con otra cadena de ADN, por lo que está presente en las células como una estructura de doble cadena en forma de espiral.

Cada ácido nucleico es una cadena, que se compone de muchos bloques de construcción, uno tras otro, llamados nucleótidos. Estos nucleótidos se unen mediante fuerzas químicas en cada extremo del bloque.

Sólo cuatro nucleótidos diferentes forman el ADN. Estos son adenina (A), guanina (G), timina (T) y citosina (C.) El ARN también tiene solo cuatro bloques de nucleótidos, pero en lugar de timina (T), tiene uracilo (U.)

Un ser vivo contiene muchas instrucciones de ácido nucleico en sus células. Cada celda puede leer la cadena de instrucciones y hacer los productos relevantes. Como cada organismo necesita hacer muchos productos diferentes, la cadena de ácido nucleico contiene muchas pequeñas secciones de instrucciones. Estas secciones se llaman genes, y la célula generalmente lee cada gen como las instrucciones para un producto en particular.

Es la secuencia de nucleótidos lo que importa con los ácidos nucleicos, y las instrucciones complicadas no necesitan más de cuatro nucleótidos. El genoma humano, por ejemplo, contiene 3.2 billones de nucleótidos en cada cadena. Los organismos más pequeños tienden a tener ácidos nucleicos más cortos, como la bacteria Haemophilus influenzae a 1.8 millones de bases por cadena.

Una analogía es el hecho de que el idioma inglés tiene 26 letras, pero los angloparlantes pueden juntar todas estas letras, en diferentes combinaciones de palabras, y tener conversaciones complejas.

Un ejemplo muy simple es cuando alguien dice “ollas”. Las mismas letras en reverso significan algo completamente diferente; “Detener.” Entonces, en otro ejemplo, cuando la célula lee un gen con una secuencia que comienza CCTTGGAA …, hará un producto celular diferente al que comienza AATTGGAA …… aunque las secuencias sean similares.

Las secuencias de ácido nucleico en los genes deben ser relativamente precisas, ya que de lo contrario el organismo podría no ser capaz de construir el producto correcto.

Básicamente, los ácidos nucleicos funcionan como la computadora que organiza la célula. También proporcionan las instrucciones que la célula necesita para replicarse. Sin el ácido nucleico, una célula o un organismo no puede construir otra versión de sí mismo. Solo las formas de vida que pueden replicarse pueden sobrevivir en la próxima generación.

Es por eso que los ácidos nucleicos están presentes en todas las formas de vida en la tierra.

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