Significado y Definición de Acuífero

El acuífero es una formación geológica subterránea que funciona como un reservorio de agua, alimentado por la lluvia que se filtra bajo tierra. Son rocas con características porosas y permeables capaces de retener y producir agua. Suministra agua a pozos y manantiales en proporciones suficientes, sirviendo como fuentes de suministro rentables.

Una formación geológica para ser considerada un acuífero debe contener espacios abiertos o poros llenos de agua y permitir que el agua se mueva a través de ellos.

Tipos de Acuífero

Libre o Freático

Es una formación geológica con una característica permeable, parcialmente saturada de agua. Su base está formada por una capa impermeable como la arcilla, o puede ser semipermeable. En este acuífero hay una superficie libre de agua que está bajo presión atmosférica.

En los acuíferos libres, el nivel del agua varía según la cantidad de lluvia y es el tipo de acuífero más común y más explotado por los hombres. Sin embargo, también son los acuíferos los que presentan los mayores problemas de contaminación.

Confinado o Artesiano

Este tipo de acuífero ocurre cuando el agua subterránea está confinada a una presión más alta que la presión atmosférica. Se debe a la existencia de una capa de confinamiento impermeable sobre el acuífero. Debido a que el agua está a una presión más alta que la presión atmosférica, al perforar un agujero para su extracción, el agua sube a la superficie piezométrica, dando lugar a un agujero artesiano. Así, el agua llega a la superficie en forma de fuente, el pozo artesiano se llama agujero de extracción.

Acuíferos Porosos

Estos tipos de acuíferos tienen pequeños espacios vacíos (poros), a través de los cuales circula el agua. Están asociados con rocas sedimentarias consolidadas, suelos arenosos y sedimentos no consolidados. Representan el grupo más importante de acuíferos, debido al gran volumen de agua que almacenan y también porque se encuentran en muchas áreas.

Acuíferos Fracturados o Fisurados

Se caracterizan por tener fracturas abiertas que acumulan agua. Estas fracturas representan el resultado de cierta deformación sufrida por una roca cuando está sujeta a fuerzas de tensión de diferente naturaleza. Los acuíferos fracturados están asociados con rocas ígneas y metamórficas.

Acuíferos kársticos

Se forman en rocas carbonatadas. Las fracturas presentes en este tipo de acuífero pueden alcanzar mayores dimensiones, debido a la disolución del carbono por el agua. Por lo tanto, pueden formar grandes ríos subterráneos.

Importancia de los Acuíferos

Los acuíferos desempeñan papeles importantes en la naturaleza y cumplen diversas funciones. A través de ellos, los cursos de agua superficiales se mantienen estables y se evita el exceso de agua (desbordamiento) a través de la absorción de agua de lluvia.

Por lo tanto, en regiones como Asia tropical, caracterizada por una larga temporada de calor (9 meses) y marcada por lluvias intensas, los acuíferos son de gran ayuda.

La reserva subterránea de agua dulce más grande del mundo, llamada el Acuífero Guaraní. Es considerado uno de los acuíferos más grandes que existen, con aproximadamente 1.2 millones de km², con la mayor parte del área ocupada por el acuífero presente en el subsuelo del centro-suroeste de Brasil.

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