Definición

Cuando una comunidad de personas asume un tipo de cultura extranjera, se produce un proceso de aculturación. Este proceso puede ser consciente o inconsciente, pacífico o mediante el uso de la fuerza.

Aculturación proviene del inglés, aculturation. El término se usa para referirse a un proceso de cambio que ocurre cuando hay contacto o unión de uno o más grupos de personas de diferentes culturas, dando lugar a una nueva cultura.

Esta mezcla de conocimiento ocurre cuando todos aceptan e se identifican con las diferentes culturas de los grupos con quienes se correlaciona de manera armoniosa y automática.

Algunos académicos afirman que este proceso puede hacer que las personas pierdan su identidad, ayudándoles a abandonar sus tradiciones para vivir a la altura del estilo de vida de otros países y culturas.
Y que habrá un momento en que las culturas occidental y oriental serán una, es decir, con el avance de los medios, llegará un momento en que las diferencias culturales serán mínimas.

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Cómo Funciona la Aculturación

Es de destacar que la aculturación puede ocurrir en todas sus formas de representación, a pesar de que el alcance de la cultura es el productor más recurrente de transformaciones. En el libro Cultural Process: Endoculturation and Acculturation, los autores señalan que esto se debe simplemente a que aceptan fácilmente una computadora de última generación, un nuevo modelo de teléfono móvil o una máquina de perforación de pozos, entre otros elementos.

Sin embargo, no es tan simple, por ejemplo, cambiar el gusto por ciertos alimentos y platos, cambiar de religión, transformar valores o derribar mitos y tabúes.
Se cree que este proceso ocurre de esta manera, porque en la cultura material es más fácil ver los beneficios o los daños de una innovación en particular que cuando algo que puede cambiar sus hábitos se presente en su camino.

Tipos de Aculturación

La aculturación tiene tres tipos dependiendo de su forma:

Libre

Espontáneamente, pacíficamente, es decir, cuando no hay confrontación o choque entre culturas. Un ejemplo muy común es el sincretismo religioso que ocurre en Brasil, en el que hay una fusión de ritos y creencias de las religiones europeas, africanas e indígenas.

Forzado

Cuando no hay otra opción para la sociedad que está sometiendo su cultura. Así, la aculturación ocurre por coerción. El bautismo cristiano de los jesuitas en los indios brasileños puede enmarcarse de esta manera, ya que la cultura católica fue impuesta por los portugueses a los nativos.

Planificado

En este caso, la aculturación es pensada y organizada para modificar la cultura misma o incluso otra cultura. Por ejemplo, políticas públicas que buscan transformar la forma de vida de las personas.
Si hay una epidemia de dengue, se pueden diseñar medidas que cambien los hábitos diarios de las personas, como tener cuidado de no dejar que el agua se acumule en macetas, botellas y otros lugares.

Aculturación Indígena

La aculturación indígena ocurrió cuando los Europeos llegaron a América. Los jesuitas comenzaron a enseñar a los indios la cultura europea. Aprendieron a leer, escribir y aceptar sus creencias, y los Europeos aprendieron cosas nuevas relacionadas con la cultura de los indios.

Los indios que no aceptaron los cambios impuestos por los jesuitas fueron prácticamente diezmados, dejando poco de su cultura original.

A menudo, la unión de una o más culturas puede conducir a un desmembramiento total o parcial de una de estas culturas, que es lo que sucedió con la cultura indígena.

¿Qué es la Asimilación cultural?

La asimilación cultural ocurre cuando un individuo o grupo de personas incorpora las características o costumbres de otra clase social.

Los cambios pueden ocurrir en la forma en que las personas piensan y actúan, es decir, dejan de tener sus propias costumbres y llegan a aceptar la cultura de los demás.

Ejemplos de Aculturación

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  • Cuando los conquistadores españoles llegaron a las tierras del continente americano, implantaron su idioma, su religión, sus tradiciones y su forma de entender la vida.
  • La civilización romana era básicamente la imposición de un modo cultural en relación con otros pueblos sometidos.
  • Algunas culturas minoritarias están en peligro de extinción debido a la hegemonía de las culturas mayoritarias. En este sentido, ciertas comunidades en América Latina experimentan un proceso gradual de pérdida de identidad como pueblo.
  • Cuando el territorio australiano fue ocupado por los británicos, los pueblos aborígenes fueron víctimas de un lento exterminio cultural.

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Globalización y Aculturación

La globalización tiene dos lados muy diferentes. Por una parte, tiene una serie de ventajas: mayor acceso a todo tipo de bienes y servicios, reducción de costos de producción, eliminación de fronteras económicas, etc.

Sin embargo, no todos son beneficios. De hecho, el mundo globalizado está asociado con la aculturación. En este sentido, algunas lenguas minoritarias están en peligro de extinción. Grupos aislados de personas están perdiendo sus tradiciones porque no se adaptan a la forma de vida y a la realidad de los mercados mundiales.

El ejemplo más característico del binomio globalización-aculturación está relacionado con el lenguaje. El inglés se ha convertido en un idioma dominante entre las relaciones humanas y esta circunstancia puede ser positiva en el campo económico, pero perjudicial desde el punto de vista cultural.

Estas son algunas de las consecuencias de la aculturación.