Significado de Agente Mutagénico

El agente mutagénico es cualquier tipo de agente que cuando se expone a las células tiene la capacidad de generar una mutación. En otras palabras, un daño en el material genético (ADN) que no se repara en el proceso de replicación celular, pasando a los descendientes.

Los agentes mutágenos pueden ser de tres tipos:

Agentes químicos: varias sustancias consideradas carcinógenas, que desempeñan su función alterando los enlaces químicos, o incluso sustituyendo los nucleótidos normales por moléculas similares. Los radicales libres también catalizan reacciones químicas perjudiciales para el ADN.

Agentes físicos: dentro de este grupo se encuentran las radiaciones ionizantes y las radiaciones UVC capaces de dañar los enlaces químicos entre los nucleótidos (en este caso, las mutaciones se producen raramente, ya que la destrucción de la cadena de ADN suele provocar la muerte de las células) y los UVB (espectro absorbido por el ADN).
Agentes biológicos: en este caso es la acción de los virus y las bacterias, responsables de inocular parte de su ADN en la célula que albergan, integrándolo casualmente en la cadena de ADN del huésped. Las mutaciones también pueden ocurrir debido a fallas genéticas.

Aunque los agentes mutagénicos tienen efectos nocivos en las células humanas, muchos de ellos son disfrutados por la ciencia.

Las bacterias y los virus son utilizados por la ingeniería genética para obtener seres transgénicos, operando como vectores de genes creados en el laboratorio para ser insertados en el organismo a modificar.

Ciertas bacterias mutagénicas se utilizan en el procedimiento de quimioterapia, en pequeñas cantidades, actuando sobre las neoplasias, sin grandes consecuencias para el organismo.

Otros agentes, como la radiación ionizante, también se utilizan en tratamientos, como la lucha contra las neoplasias por medio de la radioterapia. Otro tipo de radiación ionizante, los rayos X, también se utiliza ampliamente en la medicina.

La ley, garantiza que los organismos mutagénicos son distintos de los transgénicos.

La mutagénesis es responsable de la alteración de algunos pares de bases de un gen existente, mientras que la transgénesis introduce numerosos pares de bases, genes completos que antes no estaban presentes en esa especie en particular, originados en un organismo donante.

Qué es Agente Mutagénico